雅各书:信心与工作

圣经注释 / 工作神学项目出品

雅各书以实践为导向,审视了上述两个原则:我们可以信靠神的供应;我们应当以工作来服侍他人的需要。如果信心是真实的——如果我们真正相信上帝,那么我们的信仰将导致各种实际行动,为有需要的人谋福利。这个观点使雅各书成为了一本非常实用的书。

忍耐,智慧和属灵成长(雅各书1:1-3)

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雅各书一开始,就强调了日常生活与属灵成长之间深刻的联系。具体来说,上帝使用日常生活和工作中的困难和挑战来增加我们的信心。“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐也当成功,使你们成全、完备,毫无缺欠”(雅各书1:2-4)。“百般的”试炼——包括工作中的麻烦——可以推动我们的成长,但是雅各书特别对那些让“你们的信心经过试验”的严峻挑战有浓厚的兴趣。

我们在工作中会面临什么样的挑战,让我们对基督的信心或忠诚受到试验呢?一种可能是面临宗教上的敌意。根据我们所处的环境,对基督的信仰可能让我们在工作中遭受从轻微的偏见、工作机会受限或者被解雇,直到身体伤害和死亡等各种程度的伤害。即使别人不对我们施加压力,如果我们认为基督徒身份阻碍了我们的事业发展,我们也可能自己放弃信仰。

另一种试炼可能是伦理方面的。我们可能想要通过偷窃、欺诈、不诚实、不公平的交易或利用他人,让自己得利或在职业生涯上更上一级台阶,从而放弃信仰或者对神的忠诚。还有一种试炼来自于工作中的失败。有一些失败可能带来巨大的创伤,以至于动摇了我们的信仰。例如,下岗(变成富余人员)或被解雇可能具有毁灭性,让我们质疑以前所信靠的一切,包括对基督的信仰。或者,我们认为因为我们忠于神,所以祂呼召我们从事某一工作,应许我们会变成大人物或取得成功。于是,在工作中的失败似乎成为不能信靠神、甚至神从来不存在的理由。或者,我们可能怀疑神是否会继续供应我们的需要,从而被恐惧所紧紧抓住。所有这一切与工作相关的挑战,都可能试验我们的信心。

我们我们的信心在工作中受到试验,我们该怎么办呢?忍耐(雅各书1:3-4)。雅各告诉我们,如果我们可以找到某种方式抵挡诱惑,不放弃信仰,不行不道德之事,不放弃盼望,那么我们就会发现神其实一直与我们同在。如果我们不知道如何抵挡这些诱惑,那么雅各邀请我们求智慧,让我们知道该如何去做(雅各书1:5)。随着危机的过去,我们会发现自己更加成熟了。我们不仅不会觉得缺乏我们担心失去的东西,反而因找到神的帮助而倍感喜乐。

依靠神(雅各书1:5-18)

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在谈到智慧时,雅各开始展开我们可以信靠神的供应这一原则。“你们中间若有缺少智慧的,应当求那厚赐与众人、也不斥责人的神,主就必赐给他”(雅各书1:5)。针对日常工作——决策、评估机会、任同事或客户、投资等等,我们可以向神求智慧,这似乎是一种让人吃惊的说法;但是雅各告诉我们,“只要凭着信心求,一点不疑惑”,神会赐给我们所需要的智慧。我们的问题不在于我们对神提供工作上的帮助期望太高,而是在于我们的期望太少(雅各书1:8)。

清楚的把握这一点至关重要。如果我们怀疑神是我们一切所需的来源,那么我们就成为了雅各所谓“心怀二意的人”,心里还没有决定是否要跟从基督。这会让人“在他一切所行的路上都没有定见”,我们也不能给任何人带来益处,甚至“不要想从主那里得甚么”(雅各书1:7)。雅各对信靠上帝之难度,不抱有任何不切实际的幻想。他清楚地知道,他的读者业已开始经历遍及整个罗马帝国的试炼(雅各书1:1-2)。然而,他坚持认为,基督徒的生活必须从信靠神的供应开始。

并且在雅各书1:9-11里,他立刻将这个原则应用到了经济领域中。富人不能自欺欺人,认为拥有财富是他们自己努力的结果。如果我们依靠自己的能力,甚至在我们正经营自己的生意时,也会突然“凋谢”了。相反,穷人不应该认为贫穷是因为神不喜欢他们。相反,他们应当期待被神“升高”。成功或失败由许多因素造成,超出我们自己的掌控。那些由于经济衰退、公司出售、办公室搬迁,作物歉收、歧视、飓风损坏或许多难以计数的原因而失去生计的人,都可以证明这一点。神没有承诺我们因工作而获得经济上的成就,也不会命定我们的失败,但他利用成功和失败来坚固我们的忍耐,让我们可以战胜恶。如果雅各书2:1-8邀请我们在危难之中呼求神,那么9-11节就是在提醒我们,在成功的时候也要呼求祂。

请注意,尽管雅各将神的良善与世界之恶相对照,但他并不赞同我们的想象,以为我们站在天使一边,而我们身边的人都站在恶魔一边。相反,善恶之分存在于每个基督徒的心中。“但各人被试探,乃是被自己的私欲牵引诱惑的。”(雅各书1:14)。这句话是说给教会成员听的。这应当让我们不再急于得出教会是好地方、工作场合是不好之处的结论。这两个领域都是邪恶的——正如教会的丑闻和商业欺诈同时提醒我们的那样;但是借着神的恩典,我们可以为两个地方都带来良善。

事实上,基督徒社区是神用来提高穷人的手段之一。神供应穷人的应许在一定程度上通过他的百姓之慷慨而实现,而这样的慷慨直接源于神对他的子民的慷慨。“各样美善的恩赐和各样全备的赏赐都是从上头来的,从众光之父那里降下来的”(雅各书1:17)。这句话既肯定了神是赏赐一切的最终源头,又明确指出基督徒有责任尽其所能地把神的供应带给一切需要的人。

聆听,采取行动,避免愤怒(雅各书1:19-21)

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雅各针对说话和聆听,继续给予了实践性指导。基督徒需要很好地听别人说话(雅各书1:19),也要很好地听神的话(雅各书1:22-25)。“要快快的听,慢慢的说,慢慢的动怒”(雅各书1:19)。我们听,不是要当作一种影响别人的技术手段,而是让神的话语“脱去[我们心里]一切的污秽和盈余的邪恶”(雅各书1:21)。有意思的是,雅各认为,听别人说话——不仅仅是听神的话——是让我们脱去邪恶的手段。他并没有说别人会代替神对我们说话;相反,他说听别人的话可以消除我们的愤怒和傲慢,让我们可以行出神在圣经里的话语。“因为人的怒气并不成就神的义。……存温柔的心领受那所栽种的道,就是能救你们灵魂的道”(雅各书1:20-21)。当别人说一些我们不愿意听的话——不同意、批评、反驳的话时,我们很容易在愤怒中作出反应,特别是在高压力的工作中更是如此。但这样做通常会使我们的立场变得更糟,而且会损害我们作为基督的仆人为主见证的形象。若我们信靠神为我们辩护,而不是自己处于愤怒后不择言的辩护,该有多好呀!

这个建议适用于各种工作和不同的工作场所。在商业管理文献中,倾听早就被认为是一项关键的领导技能。[1] 企业必须仔细听取顾客、雇员、投资人、社区和其他利益相关者的意见。为了满足人们的真实需要,组织需要倾听他们希望照顾的人的需要。这个原则提醒我们,尽管像罗马帝国一样存在困难和逼迫,工作场所也可以成为上帝工作的肥沃土壤。

To give one example, the first result on the Harvard Business School Pub­lications website www.harvardbusiness.org on Sept. 18, 2009, browsing under the topic “Interpersonal Skills,” is “Listening to People.”

为其他人的利益而工作(雅各书1:22-28)

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这一段带来了忠诚做工的第二个原则——为了穷人的益处而工作。“只是你们要行道,不要单单听道,自己欺哄自己”(雅各书1:22)。这个原则可以通过“信靠神供应我们需要的原则”自然地推出。如果我们信靠神供应所需,那么我们就可以自由地为了他人的益处而工作。从另一方面看,如果我们对神的信靠没有让我们为了穷人的益处而采取行动,那么雅各认为,我们其实并没有真正信靠神。正如雅各所说,“在神我们的父面前,那清洁没有玷污的虔诚,就是看顾在患难中的孤儿寡妇,并且保守自己不沾染世俗”(雅各书1:27)。信仰意味着信任,而信任则导致行动。

雅各的洞见,特别是他关于穷人的教导和他对各种边缘化人群所给出的合乎实际的照顾,似乎直接来自于耶稣本人。这一点可见于雅各隐约引用的、耶稣关于穷人在神的国度拥有特殊地位的教导(雅各书2:5;路加福音6:20),以及耶稣警告“积攒财宝在地上” 会被虫咬等例子(雅各书5:1-5;马太福音6:19)。

这一点在工作上有直接的应用,因为一个成功的工作场所之首要特征就是可以满足人的需要,不管是商业,教育,医疗,政府,专业机构,非营利组织还是别的组织,概莫能外。一个成功的组织,能够满足客户、雇员、投资者、市民、学生、顾客和其他利益相关者的需要。这并不是雅各的主要关切所在——他特别关心的是穷人和无权无势之人的需要——但仍然具有实践意义。任何时候,一个组织满足了人们的真正需要,就是在做神的工作。

这一应用并不限于用已有的业务来服务客户。当基督徒满足那些极度贫困、甚至不能成为现有业务的顾客之需要时,他们需要更大的创造力——并在更大程度上显明神的供应。例如,一群基督徒在越南开办了一间家具厂,为那些处于社会经济频谱末端的人提供就业机会。通过这间工厂,神在满足海外顾客对家具的需要的同时,也为之前失业的当地工人提供了工作机会。[1] 同样,由Gloria Nelund领导的投资公司TriLink Global帮助发展中国家开展业务,以这种方式来满足贫困和边缘化群体的需求。[2]

基督徒的责任并不仅限于在个人工作场所为穷人和贫困人口服务。社会结构和政治经济制度,会强烈地影响到穷人的需求是否得到满足。按照基督徒能够影响到这些结构和制度的程度,我们有责任确保贫穷和有需要之人得到照顾,就像我们满足富人的需要一样。

Interview by William Messenger on July 29, 2010, in Hong Kong. Name of source withheld by request.

Al Erisman, “Gloria Nelund: Defining Success in the Financial World,” Ethix 80 (March/April 2012), available at http://ethix.org/category/archives/issue-80.

歧视穷人,讨好富人(雅各书2:1-13)

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应用这两个基本原则,雅各警告基督徒不要偏袒富人和有权势之人。他的讨论从第二个原则——为满足穷人的需要而工作——开始。“经上记着说:「要爱人如己。」你们若全守这至尊的律法,才是好的。但你们若按外貌待人,便是犯罪”(雅各书2:8–9)。这罪就是,当我们偏袒富有而有权势之人时,我们就是在服侍自己,而不是服侍别人。因为富人和有权势之人可能会送给我们一点他们的财富或权势,而穷人什么也做不了。但是,穷人才是真正有需要的人。雅各通过描述教会给予一位富有的、穿着华丽的人以特殊的待遇,而蔑视一位贫穷的、穿着破烂的人,说明了他的观点。甚至来到教会这样简单的事情上,穷人也更需要我们的欢迎之辞。而富人——他们去哪里都受欢迎——却不需要如此。

 

雅各引用利未记19:18——“要爱人如己”——指出,偏袒富人,排斥和轻视穷人,与杀人或奸淫一样严重违反了神的律法(雅各书2:8-12)。若我们这样做,就意味着我们没有爱人如己,甚至没有把穷人视为我们的邻舍。

尽管雅各讨论的是教会的聚会,但这一原则同样可用在工作中。在工作时,我们可以多关注那些能够帮助我们的人,也可以多关心那些需要我们帮助的人。在一个健康的工作场合,这可能只是侧重点不同而已。但在一个不健康的工作场所——人们为了争权夺利而彼此对抗的场合,我们需要勇气站在无权无势的人一边。当我们面对社会上顽固的偏袒,诸如种族歧视,性别成见或宗教偏见时,拒绝偏袒会带来特别的危险。

尽管雅各的论证集中在为了穷人的益处而工作上,但这一应用隐含着信靠神的原则。如果我们真的信靠神的供应,那么我们就不会在偏袒富人和权势上受到如此大的诱惑。我们就不会害怕在工作和学校,选择与那些不受欢迎的人站在一起。雅各不是在劝我们一味行善,却缺少对基督的信心,不信靠神的供应。雅各向我们显明,唯有在基督里的信心才能让我们行善。具有讽刺意味的是,穷人业已每天按照这个真理在生活。“神岂不是拣选了世上的贫穷人,叫他们在信上富足,并承受他所应许给那些爱他之人的国么?”(雅各书2:5)。这句话隐约指向耶稣在登山宝训或平原宝训中的话语(太5:3;路6:20)。穷人承受神的国,不是因为他们比富人更好,而是因为他们单纯信靠神。他们缺乏自我谋生的手段,也无法仰仗富人的施舍,只好学习信靠神。


信仰与工作(雅各书2:14-26)

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雅各书第2章的第二部分,详细讨论了行为(工作)的问题。当论及行为时,他无一例外地使用了复数的“行为(works)”(希腊文erga),而不是单数的“工作”(希腊文ergon)。这使得某些人以为,雅各所谓的“行为”,与“工作”有所区别。然而,erga和ergon仅仅只是单、复数之分。[1] 雅各在这里讨论的是任何一种工作——从施舍食物给饥饿之人的善行,到增加稻田产量这类职业工作都包括在内。他使用复数名词,表明他期望基督徒持续不断地工作。

雅各对行为(工作)的关注,让这封信产生和很大的争议。众所周知,路德不喜欢雅各书,因为他认为雅各书2:24("这样看来,人称义是因着行为,不是单因着信")与加拉太书2:16(“人称义不是因行律法,乃是因信耶稣基督”)相矛盾。宗教改革时期的其他领袖不赞成这一立场,但是路德对雅各书的解读成为了新教的主流。[2] 尽管我们无法深入讨论路德的观点与雅各书引发的争议,但是我们可以简要地考察雅各对行为的强调是否真的与新教所拒斥的“因行为称义”相悖。

雅各的原话是怎么说的?雅各书2:14无疑是他整个论述的中心,所以我们在继续往下讨论之前,有必要考察这一节:“我的弟兄们,若有人说自己有信心,却没有行为,有甚么益处呢?”雅各直言不讳地回答了自己提出的问题,“这样,信心若没有行为就是死的”(雅各书2:17)。就像(在他精心选择的例子里)有人极度需要食物充饥,但却只从邻舍那里得到一句祝愿“你平安地去吧”,那样的死法(雅各书2:15-16)。雅各理所当然地认为,相信基督(信靠神),会让你从单纯的同情改变为采取行动,帮助那些需要的人。

我们每天都有机会,可以满足我们为之工作的人或与我们同事之人的需要。行善可以简单到仅是帮助一位困惑的客户找到所需的商品,或者注意到一位新员工需要帮助却怯于开口。雅各敦促我们要特别关心那些易受伤害或边缘化的人群,所以在工作场合,我们也许需要特别注意他们的需要。

这是雅各书的核心。雅各书并不认为行为与信心是互斥的。不存在“因行为称义”的问题,因为若不是已经有了在神里的信心(信靠神),就不可能有任何善行。雅各书也不认为足够拯救人的信心可以脱离行为而存在。他认为,任何“信心”若不能产生行为,就是死的信心;换句话说,这样的信心等于没有信心。“身体没有灵魂是死的,信心没有行为也是死的”(雅各书2:26)。雅各没有命令基督徒用帮助穷人的善行来代替在基督里的信心,或者在信心之上增加善行。他期望基督徒把为了他人的益处而工作,当作在基督里的信心之结果[3]

基督徒的信心总是会生出行为,这一洞见本身就可以当作工作场所的教训。我们不能将世界二分为属灵和实践,因为属灵就是实践。“可见,信心是与他[亚伯拉罕]的行为并行”(雅各书2:22)。因此我们决不能说,“我相信耶稣,常去教会,但是我将个人信仰与我的工作区分开来。”这样的信心就是死的。雅各说,“这样看来,人称义是因着行为,不是单因着信”(雅各书2:24),挑战我们在日常行为中显明对基督的委身。

这封信余下部分给出了"信靠神"和“为他人的需要而工作”两个原则的实践性应用。根据我们对雅各书2:14-26的分析,我们认为,这些应用乃是出自在基督里的信心,它们适用于雅各的时代,对我们也有指导意义。

See Gk. #2041 in James Strong, Enhanced Strong’s Lexicon (Ontario: Woodside Bible Fellowship, 1995), and #2240 in Gerhard Kittel, Gerhard Fried­rich, and Geoffrey William Bromiley, eds., Theological Dictionary of the New Testament (Grand Rapids: Eerdmans, 1985), 6:635.

Luke Timothy Johnson, “The Letter of James,” vol. 12, The New Interpreter’s Bible (Nashville: Abingdon Press, 1998), 177.

For a discussion of how this understanding of faith squares with that of Paul, see Douglas Moo, The Letter of James (Grand Rapids: Eerdmans, 2000), 37-43, 118-44.

驯服舌头(雅各书3:1-12)

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在给予了如何倾听的实践性指导以后(见雅各书1:19-21),雅各对如何说话给予了类似的指导。在这里,我们可以看到本书中出现的某些最激烈的言辞。“舌头就是火,在我们百体中,舌头是个罪恶的世界,能污秽全身,也能把生命的轮子点起来,并且是从地狱里点着的……是不止息的恶物,满了害死人的毒气”(雅各书3:6,8)。毫无疑问,雅各熟知旧约箴言,知道舌头拥有赐人生命的能力(例如,箴言12:18,“说话浮躁的,如刀刺人;智慧人的舌头却为医人的良药”),但是他也认识到舌头具有致人死命的力量。许多基督徒在教会里言语谨慎,避免恶语伤人。难道在工作中,我们不也应当如此谨慎,不“用舌头咒诅那照着神形象被造的人”吗(雅各书3:9,引用了创1:26-27)。冷冷的流言蜚语,诽谤,骚扰,侮辱竞争对手——有谁敢说自己从未在工作中受到恶语攻击,又有谁没有伤害过别人呢?

自私的野心与顺从神(雅各书3:13-4:12)

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雅各书3:14-4:12同样利用了信靠神和服务他人的需要两个原则。按照惯常的做法,雅各颠倒了它们的秩序,首先讨论了服侍他人,再谈论信靠的问题。在这个例子中,雅各首先劝勉众人不要存自私的野心,接着勉励他们要顺从神的指引。

自私的野心(雅各书3:13-4:12)

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自私的野心是和平相处的障碍(雅各书3:16-4:11)

自私的野心正好与服务别人的需要相对。雅各书3:16巧妙地总结了整段的内容:“在何处有嫉妒、纷争,就在何处有扰乱和各样的坏事。”雅各强调克服自私野心的特殊手段:使人和睦。[1] “并且使人和平的,是用和平所栽种的义果”(雅各书3:18)。按照雅各一贯的风格,他借用了工作场合的例子——在这里是收获果实——来阐明自己的观点。他提及了使人和平的几个要素:为我们伤害了他人而忧伤(雅各书4:9),谦卑自己(雅各书4:10),不要谗言、批评和论断人(雅各书4:11),以及怜悯和真诚待人(雅各书3:17)。所有这一切,都能被基督徒应用在工作之中。

 顺从神,可以克服自私的野心(雅各书4:2-5)

自私的野心会导致基督徒社群的纷争,而雅各指出,纷争背后的原因是他们没有依靠神。“你们贪恋,还是得不着;你们杀害嫉妒,又斗殴争战,也不能得。你们得不着,是因为你们不求。你们求也得不着,是因为你们妄求,要浪费在你们的宴乐中”(雅各书4:2-3)。如果我们甚至不费心求我们所需的东西,那么我们就没有认真依靠神。有趣的是,我们不依靠神的原因,乃是因为我们想要满足自己的宴乐,而不是服侍他人。这句话将两个原则糅合到一起。雅各将此比喻为与世界淫乱,指出我们常被世界所引诱,以为不依靠神也能在今世找到财富和快乐(雅各书4:4-5)。[2]

Again echoing the Sermon on the Mount (Matt. 5:9).

James borrows the metaphor of adultery from the Old Testament prophets, who frequently used it to depict the pursuit of wealth and pleasure as substitutes for God.

投资他人(雅各书4:1-12)

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尽管雅各书使用了淫乱的暗喻,但实际上他只是泛指各种自私的野心。在工作中,我们会受到诱惑,把他人当作我们成功的垫脚石。当我们窃取下属或同事的功劳,或者不与升职的竞争对手分享信息,或者将责任推卸到不能当场为自己辩解的人身上,或者当别人有难时乘机牟利,我们就因自私的野心而犯罪了。雅各说的对,这是纷争的主要原因。讽刺的是,自私的野心可能阻碍我们取得成功,而不是有助于我们。我们在组织中的地位越高,我们的成功就越依赖于别人的成功。无论是简单地委派工作给下属,还是复杂地协调国际项目团队,概莫如此。但是如果尽人皆知我们以他人为踏脚石,如何可以取信他人,让他们跟从我们的带领呢?

补救办法在于顺从那按照自己形象创造了所有人(创1:27),并且派他的儿子为所有人牺牲生命的神(林前5:14)。当我们将服侍别人放在自己的野心之前时,我们就是在顺从神。我们想要升到有权柄的高位吗?很好,那么我们首先应当帮助别的工人,提升他们的权威和功效。成功是激励我们的动力吗?很好,那么我们应当首先投资于身边人的成功上面。讽刺的是,投资他人的成功也许是我们能为自己做的最好的投资。根据大不列颠哥伦比亚大学的经济学家伊丽莎白·邓恩(Elizabeth Dunn)和哈佛商学院的迈克尔·诺顿(Michael Norton)的经验,投资别人比自己花钱更快乐。[1]

Elizabeth Dunn and Michael Norton, Happy Money: The Science of Smarter Spending (New York: Simon & Schuster, 2013).

商业预测(雅各书4:13-17)

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现在,雅各转向一个新的应用,特别警告那些做出商业预测的人。[1] 不同寻常的是,他首先讨论了信靠神的原则。他的开场白是一段清醒的认识:嗐!你们有话说:「今天明天我们要往某城里去,在那里住一年,做买卖得利。」其实明天如何,你们还不知道。你们的生命是甚么呢?你们原来是一片云雾,出现少时就不见了”(雅各书4:13-14)。看起来,雅各似乎对短期商业预测也加以谴责。然而,提前规划并不是他关注的重点。以为我们可以掌控一切才是问题的所在。

接下来的经节可以帮助我们看出雅各真正的意图:“你们只当说:「主若愿意,我们就可以活着,也可以做这事,或做那事。」”(雅各书4:15)。主要的问题不在于计划,而在于我们计划的时候,仿佛未来在握一样。我们有责任明智地使用神给我们的资源、能力、关系和时间,但是我们不能控制结果。大多数企业都非常了解,尽管花费重金制定了最好的规划并全力执行,结果却多么地不可预测。任何上市公司的年度报告都会详细地介绍公司所面临的风险,有时会有十页甚至二十页之长。诸如“基于我们无法控制的因素,我们的股价可能有波动”等陈述清楚地表明,世俗的公司与雅各所谈论的不可预测性高度相关。

那么,为什么雅各还要提醒信徒这个普通企业都知道的常识呢?也许基督徒有时会自欺,认为既然跟从了基督,就可以免于生活和工作中出现的不确定因素。这完全是个错误。相反,雅各的话应该使基督徒更加意识到,我们需要不断对事态进行重新评估、适应和调整。我们的计划应当灵活,我们的执行应当可以响应不断变化的条件。从某种意义上说,这不过是一个很好的商业实践而已。但在更深的意义上,这是一个属灵的问题,因为我们不仅需要对市场状况作出反应,还应顺从神对我们工作的引领。这让我们重新回到雅各关于认真倾听的劝勉上来。基督徒的领导力不是要强迫别人遵守我们的计划和行动,而是要适应神的话语和神在我们生命中不断显明的引领。

These warnings seem to echo both Jesus’ teaching and the Old Testament prophets. See, for example, Ezekiel 34:3; Amos 2:6–7; 5:12; Micah 2:2; 6:12–16; Matthew 6:19; Luke 6:24–25; 12:13–21; 32–34; 16:19–31; 18:18–30. Note also that James 1:1–18 focuses on understanding past and present success and failure, while this section focuses on forecasting the future.

压迫工人(雅各书5:1-6)

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雅各回到了工作必须服侍他人需要这一原则上。他在第5章开头的话非常严厉。他警告“富足人”要“哭泣、号咷,因为将有苦难临到你们身上”(雅各书5:1)。尽管他们保险库中的金子和柜子里的衣服看起来金光闪闪,但雅各笃定他们将受的审判,因此言辞之中仿佛他们的财富已经腐朽: “你们的财物坏了,衣服也被虫子咬了。 你们的金银都长了锈”(雅各书5:2-3)。他们的自我放纵,只不过为了“宰杀的日子”“娇养”了他们而已(雅各书5:5)。宰杀的日子似乎指的是神的审判日。当那日,神要审判那些蒙召来照顾和带领祂百姓,却转而掠夺百姓的人(撒迦利亚11:4-7)。

这些富人注定灭亡,不仅是因为他们获得财富的方式,也因为他们一旦拥有财富之后,所行(或不去行)的事。雅各对他们不公义的商业行为的指责,让人联想到旧约:“工人给你们收割庄稼,你们亏欠他们的工钱,这工钱有声音呼叫,并且那收割之人的冤声已经入了万军之主的耳了”(雅各书5:4;参利未记19:13)。[1] 那些本该拿在劳动者手上的钱,现在却落入了地主的宝库中。而且,钱一直存在里面——他们囤积财富,却视而不见身边需要帮助的人(雅各书5:3)。

企业领导必须特别努力做到公平地支付工资。对于什么是公平报酬的分析超出了我们讨论的范围[2] 但是雅各书说,“你们亏欠他们的工钱”(雅各书5:4),乃是对这些特别富有的土地所有者滥用权力的指控。工人当得工资,但是富人和有权势者却想方设法克扣,并逃过法律的制裁。有钱有势之人常常可以贿赂司法机关,轻易地利用权力行不公之事,却不为人知。滥用权力包括将员工错误地算为独立承包商,将工人不精确地登记在低技能序列中,对做相同工作的少数族裔和女性支付较低薪水,以及使用儿童去完成成年人拒绝从事的危险工作等等。即使被业界称为标准做法,我们也决不能以此为借口滥用权力。

雅各也谴责那些“在世上享美福,好宴乐”的人(雅各书5:5)。怎样的生活算是奢侈宴乐,仍然是一个尚待探讨的复杂问题,但这句话从某种意义上挑战了许多基督徒的生活方式。雅各这段话的主要关切点在于穷人的福利,所以关系最为密切的问题是,“我的生活方式是增强了还是削弱了穷人的生活?我消费的方式是帮助人们摆脱贫困,还是让人们继续保持在贫困中?”

Leviticus 19 is one of James’s favorite Old Testament passages; see Luke Timothy Johnson, Brother of Jesus, Friend of God (Grand Rapids: Eerdmans, 2004), 123ff.

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等待收获(雅各书5:7-20)

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在信的结尾,雅各针对忍耐、真诚、祷告、悔改和医治,给出了一系列的劝勉。像通常一样,这些劝勉的根据或者是信心的行为必须有益于他人,或者是我们要全心信靠神,或者同时应用了上述两个原则。同样,雅各针对工作给出了直接的应用。

忍耐

雅各用工作的例子开始了他关于基督再来的描述:“弟兄们哪,你们要忍耐,直到主来。看哪,农夫忍耐等候地里宝贵的出产,直到得了秋雨春雨。你们也当忍耐,坚固你们的心,因为主来的日子近了”(雅各书5:7-8)。临近结尾的部分,他再次重复了类似的话语:“以利亚与我们是一样性情的人,他恳切祷告,求不要下雨,雨就叁年零六个月不下在地上。他又祷告,天就降下雨来,地也生出土产”(雅各书5:17-18)。

工作中的忍耐是依靠神的形式之一。但是,在工作场合我们常常难以保持忍耐。工作是结果导向的,否则就不成其为工作。因此,人们总是容易受到诱惑,想要不劳而获。如果我们投资赚钱,难道不愿快速致富,倒是耐心等待吗?这种心态导致内幕交易,庞氏骗局,以及在老虎机上输掉日常的开支。如果我们努力想要升职,难道不该不择手段地在上级眼中留下好印象吗?这就带来了背叛,败坏人的名声,八卦和团队解体。如果我们正在努力完成配额,难道不可以马虎了事,将问题遗留给流水线上下一位工人吗?所有这一切都不仅仅是个人道德问题。一个奖励低质量工作的生产体系,至少与利用它的工人一样坏,甚至更糟。

真诚

“我的弟兄们,最要紧的是不可起誓;不可指着天起誓,也不可指着地起誓,无论何誓都不可起。你们说话,是,就说是;不是,就说不是,免得你们落在审判之下”(雅各书5:12)。想象一个人们总是说实话的工作场所——不只是简单地避免说谎,而是诚实地叙述事情的本来面目,让听者对事态有最精确的理解。如是如此,就没有必要进行起誓,也不需要事后澄清,也不需要合同规定出现错误陈述或欺诈时,各方该当承担的责任。想象一下,如果卖家总是提供产品最详尽的信息,合同总是清楚界定各方的权利义务,老板总是给予下属应得的表扬。想象一下,如果我们总是给出尽可能准确的答案,而不是巧妙地隐藏关于我们工作的不利信息。这样,我们还能在现在的工作或事业中取得成功吗?如果每个人都尽最大努力真诚待人,我们能成功吗?我们需要改变我们对成功的定义吗?[1]

祷告

在讨论祷告的时候,雅各回到了信靠上帝的原则上。“你们中间有受苦的呢,他就该祷告”(雅各书5:13)。“你们中间若有缺少智慧的,应当求……神”(雅各书1:5)。雅各的话,邀请我们把具体的需要告诉神。“神啊,我不知道如何处理这个产品缺陷,在我和老板沟通之前,我需要得到你的帮助。”上帝能够实现我们所需要的,尽管他不保证按照我们的预期来回应每一个祷告。奇怪的是,许多基督徒怯于为我们每天在工作中遇到的具体的事情、情势、人、需要、担心和问题祷告。我们忘记了雅各的劝勉,没有求神给予具体的指导甚至特定的结果。要有信心,雅各说,神会在真实的生活场景中回应我们的祷告。“应当求那厚赐与众人、也不斥责人的神,主就必赐给他”(雅各书1:5)。

认罪与医治

雅各劝勉我们彼此认罪,好得医治(雅各书5:16)。对于工作场合来说,最有趣的一个词就是“我们彼此”。这个词背后的假设是人们不仅会得罪神,也会彼此得罪——这一点在工作中显而易见。我们面对日常生产和业绩的压力,我们的行动时间有限,所以我们经常没有倾听就采取行动,边缘化持不同意见的人,不公平竞争,竭泽而渔,留给后来者一堆烂摊子,或者把怒火发泄到同事身上。我们伤害别人,也受到人的伤害。得到医治的唯一方法,只有彼此认罪。如果有人依靠不精确地批评同事的表现而上位,行恶之人需要向工作中受到冤枉的人承认自己的罪,而不仅仅是私下祷告的时候向神认罪。如果真的想弥合自己造成的破坏,行恶之人也许还应当向整个部门的同事认罪。
那么,我们认罪和医治的动机是什么呢?这动机应当是借此服务他人的需要。“叫一个罪人从迷路上转回便是救一个灵魂不死”(雅各书5:20,强调为本文作者所加)。救一个灵魂不死,乃是服务人类最深刻的需要!也许——鉴于我们所有人都是罪人——有人会把我们从错误的道路上挽救回来,救我们免于死亡。

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