希伯来书和工作

圣经注释 / 工作神学项目出品

希伯来书导论

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伯来书为人们理解这世界上工作的价值,打下了深厚的基础。它提供了实际的帮助,使人们在工作中胜过罪恶,养成工作和休息的节奏,服务同事,忍耐艰难,为我们的工作场所带来和平,长期坚持,提供殷勤款待,培养鼓舞人的对待金钱的态度,在时常缺乏基督的爱的工作场所找到忠实和喜乐。

这卷书建立在这样一个必要的信息基础上:有些信徒受到了压力,想要放弃弥赛亚,回到旧约上。希伯来书提醒他们,耶稣是王,世界是藉着他被造的。他也是天上完美的大祭司,建立了一个更新更好的约,可以给地上带来实质的影响。他是罪的最终代赎,他也是我们日常生活中最终的代求者。我们不应该在别处寻找救恩,而是将自己交托给基督,服从他而活,直到他把我们带入一个被改变和更新的上帝之城。在那里,我们将获得永恒的安息,它不是停止工作,而是完善的工作和休息的循环,就是神在七天创造所计划的。

基督创造了世界,并维持着它(来1:1–2:8)

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希伯来书的神学关键是基督创造了这个世界,并维持着它。他是那个“借着他(神)创造诸世界”的圣子(来1:2)。因此,希伯来书是关于基督,这位创造者在他所工作的创造界工作的事。那些习惯于只将天父看做创造者的人,可能会对此感到惊讶。但是,希伯来书与新约的其余部分(例如 约1:3 西1:15-17)保持一致,它们都将基督命名为天父在创造中的代理人。[1] 因为基督是完全的神,“他是神荣耀所发的光辉,是神本体的真像”(来1:3),希伯来书的作者称基督或天父为创造者,常常自由地转换他们的身份。

希伯来书是如何描绘基督在创造界中工作的呢?他是建筑师,建造了大地,构造了诸天。“你起初立了地的根基,天也是你手所造的”(来1:10)。另外,他维持着现在的创造,“常用他权能的命令托住万有”(来1:3)。因为房屋都必有人建造。但建造万物的就是神……(我们)坚持到底,便是他的家了”(来 3:4, 6)。整个创造界都是由神藉着他儿子建造的。这肯定了被造界是神的同在和救赎的主要场景。

上帝作为工人的意象持续贯穿于希伯来书中。他支起或扎起了天的帐幕(来8:2 ; 来9:24也有暗示),为摩西的会幕构造了一个模型或蓝图(来 8:5),并设计建造了一座城市(来 11:10, 16; 12:22; 13:14)。他是法庭上的法官,也是行刑者(来4:12-13 ; 9:28 ; 10:27-31 ; 12:23)。他是军事领袖(来1:13),父母(来1:5 ; 5:8 ; 8:9 ; 12:4-11),管理家务的主人(来10:5) ,农民(来6:7-8),抄写员(来8:10),出纳(来10:35 ; 11:6)和医生(来12:13)。[2]

的确,希伯来书1:10-12 引用了诗篇102篇,确实指出了造物主与创造者之间的差别:

起初,主啊,你建立了大地,天也是你手中的工作。它们终将灭亡,但你仍会存在;它们都会像衣服一样磨损;像斗篷一样被你卷起;像衣服一样被改变。但你不会变,你的岁月永远不会结束。

这非常符合对这个世界上生命易逝的强调,以及寻求新天新地的永恒之城的需要。然而,希伯来书1:10-12的重点是主的能力和他的解救,而不是宇宙的脆弱性。[3] 主在创造中工作。

人类不仅是上帝创造的产品,我们也是与他一起的次创造者(或协同创造者,如果你愿意这么称的话)。像他儿子一样,我们被呼召做管理世界的工作。“人算什么,你竟顾念他,世人算什么,你竟眷顾他。你叫他比天使微小一点,(或作你叫他暂时比天使小)赐他荣耀尊贵为冠冕,并将你手所造的都派他管理,叫万物都服在他的脚下”(来2:6-8,引用了诗篇第8篇)。[4] 如果把微不足道的人视为创造工作的参与者听起来会有点自负,希伯来书提醒我们:“他称他们为弟兄,也不以为耻”(来2:11)。

所以我们的工作本就应该效仿神的工作。它有不朽的价值。当我们制造电脑、飞机和衬衫,卖鞋子、担保借贷、收成咖啡豆、抚养孩子、管理城市、省份和国家,或做任何创造性的工作时,我们正在神的创造中与神并肩工作。

这里重点是,耶稣是主管创造的至高者,只有通过在他里面工作,我们才能恢复与神的关系。仅凭此就能使我们能够再次承担起神在地上的代行管理的职分。人类被造的命运正在耶稣中得以实现,我们在他身上找到了样式(来2:10;12:1-3)、供应(来2:10-18)、目的和我们所有工作的希望。然而,我们行在一个以沮丧和死亡威胁为标志的时代中,它用无意义来威胁我们的存在本身(来2:14-15)。希伯来书承认,“只是如今我们还不见万物都服”在他天国的道路下(来2:8)。现在邪恶的势力还很强。

所有这一切对于理解希伯来书之后将会谈到的天堂和“将来的世界”至关重要(来2:5)。希伯来书并没有将这样两个不同的世界——一个坏的物质世界和一个好的属灵世界——对立起来。相反,它承认神的好的创造已经伏在罪恶的权柄之下,因此需要彻底的恢复,以便再次完全变好。所有的创造——不只是人的灵魂——正处在被基督救赎的过程中。“叫万物都服在他的脚下。既叫万物都服他,就没有剩下一样不服他的。”(来2:8)

See Sean M. McDonough, Christ as Creator: Origins of a New Testament Doctrine (Oxford: Oxford University Press, 2010).

See Robert Banks, God the Worker: Journeys into the Mind, Heart and Imagination of God (Sutherland, NSW: Albatross Books, 1992), and R. Paul Stevens, The Other Six Days (Grand Rapids: Eerdmans, 2000), 118–23, for a discussion of God’s work.

Moreover, the citation of Psalm 102 fits in a stream of passages that feature the cosmos as that which was created through the Son and is in the process of being cleansed.

Old Testament quotations in Hebrews are always from the Septuagint, the ancient Greek-language translation of the Hebrew Scriptures. For this reason, they do not always correspond closely to modern translations, which are based on the Hebrew Masoretic text rather than the Septuagint.

创造界伏在罪恶之下(希伯来书2:14–3:6)

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虽然基督创造的世界完全是好的,但它已经被玷污,受到“那掌死权的,就是魔鬼”的辖制(来2:14)。希伯来书的作者对于这一切是怎么发生的并没有说太多,但是他详细讲述了神如何正努力“释放那些一生因怕死而为奴仆的人”,即“亚伯拉罕的后裔”(来2:16); 这意味着亚伯拉罕的后裔,既包括以撒(犹太人),也包括以实玛利(外邦人),也就是指每个人。希伯来书提出的问题是:上帝如何将人类从邪恶、死亡和魔鬼中解放出来呢?答案是通过耶稣基督,这位伟大的大祭司。

当我们进入这本书的中间章节时,我们将更深入地探讨耶稣的祭司职分(来5-10章)。现在我们只是注意到,这本书的开头章节强调,耶稣的创造工作和他的祭司工作并不是彼此孤立的。“主阿,你起初立了地的根基,天也是你手所造的”(来1:10),而且“特要借着死,败坏那掌死权的,就是魔鬼”(来2:14)。这告诉我们,基督是神创造和救赎工作的代理人。在创造界堕落之后,基督创造的工作使他“释放那些一生因怕死而为奴仆的人”(来2:5),并“为百姓的罪献上挽回祭“(来2:17)。

我们非常了解,我们的工作堕落到离神最初的打算有多远。一些工作的存在,主要是因为我们需要限制现在正在侵蚀世界的罪恶。我们需要警察来制止犯罪,外交官来恢复和平,医疗专业人员来治愈疾病,传道人号召人们回到神面前,车身修理厂来补救事故,调查记者来揭露腐败现象,以及工程师重建腐坏的桥梁。而且每一种工作都深受堕落的影响。管理不善、劳资纠纷、八卦、骚扰、歧视、懒惰、贪婪、伪善,还有其他大大小小的问题,都处处阻碍了我们的工作和关系。神的解决办法并不是放弃自己的创造,也不要将人类从其中转移,而是要彻底地改变创造,按照它本性里的善来重造它。为了达到这个目的,他差派他的儿子道成肉身来到世界中,就像他曾是世界的创造者一样。在我们的工作中,我们成为基督的“同蒙天召的圣洁弟兄”(来3:1),来维持和恢复他的创造。这并不代替在伊甸园开始的创造性工作,而是要调整和增强。创造和救赎的工作肩并肩地出现,并且交织在一起,直到基督再来,终止罪恶。

在基督里的安息:生命旅程的必须品(希伯来书 3:7-4:16)

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尽管创造是神在基督里的善工,现在破碎的世界和将来荣耀的世界还是存在鲜明的差别。在希伯来书2:5中,作者将他主要的论题描述为“我们所说将来的世界”。这表明,整卷书的主要焦点在末日,神成就万事,完善一切被造物之时。主导第3章和第4章的、有关“安息日休息”的详细讨论支持这样的观点。

在整卷书中,希伯来书经常取一段旧约经文,将其作为论证的出发点。在这种情况下,它引用了出埃及记的故事来说明安息日的安息。就像出埃及记中的以色列民一样,神的子民正在通往应许的救恩之地的朝圣之旅上。对以色列来说,它是迦南地。对我们来说,它是被完善后的创造。在希伯来书4:9-10中的安息日不仅是简单的停止活动(来4:10),而且是庆祝安息(来12:22)。[1] 继续旧约的故事,希伯来书以约书亚带领众人征服应许之地,作为指向我们在将来世界的最终安息的先兆。约书亚的安息是不完整的,需要通过基督才能带来圆满。“若是约书亚已叫他们享了安息,后来神就不再提别的日子了。”(来4:8)

从中我们可以学到至少两个关键的事情。首先,现在世界的生活将会包含困难的工作。这是出埃及记叙事里至关重要的旅途观点所暗示的。所有曾旅行过的人都知道,任何旅程都包含了大量的体力劳动。希伯来书使用安息的主题,不仅描绘了休息,还描绘了围绕着它的工作。你工作六天,然后休息。同样,在你的生命旅途中,你在基督里努力工作;当神的国度实现时,你就可以在基督里休息。当然,希伯来书并不是让你什么都不做, 只是工作——就像我们紧接着就会看到的,也会有休息的时间。也不是在说当基督的天国完全到来时,一切活动都要停止。这里的要点是,基督徒在此时此地有工作要做。我们不应该在旷野放松,放下脚步,等待神出现,带来完美的生活。 神正在通过基督工作,将这个破碎的世界带回到他起初所计划的状态。我们很荣幸受邀参与这项盛大的工作。

第二个要点,关乎着每周安息日的休息和崇拜。有一个很重要的问题要注意,希伯来书的作者没有提出每周安息的问题,既没有肯定它,也没有谴责它。很可能他认为读者会以某种方式遵守安息日,但我们不能肯定。在希伯来书中,每周休息的价值由其对即将到来的天国的影响所决定。现在的休息,能使我们更紧密地连接于神将来安息的应许吗?它能维持我们的生命之旅吗?遵守安息日是一种信仰的行为,让我们可以庆祝现在确知的、将在永恒里实现的喜乐吗?无论如何,若我们有机会过安息日(不管任何一个具体的人群如何实现),将会是一种理想的方法来提醒我们:劳动并不是一个无休止的、一无所获的苦差事,而是穿插着敬拜和休息的有目的的活动。

从这个角度来看,我们每周工作的惯例——六天和一天——可以成为一种属灵意识的锻炼。当我们经历经济崩溃、糟糕的管理、八卦的同事、不知感激的家庭成员和不足的工资等,感受到工作被诅咒的刺痛(创3:16-19)时,我们可以提醒自己,神的家已经被人类租户严重损坏了,我们渴望完全的恢复。当我们的工作顺利时,我们可以提醒自己,神的创造和我们在其中的工作是一件好事,而且在某种程度上,我们的好工作正在推进他对这个世界的计划。在我们的安息日,我们需要时间来敬拜和休息。

J. Laansma, I Will Give You Rest: The Rest Motif in the New Testament with Special Reference to Mt 11 and Heb 3–4, vol. 98, Wissenschalftliche Untersuchungen zum Neuen Testament (Tübingen: Mohr Siebeck, 1997).

我们至高的大祭司(来5:1–10:18)

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希伯来书的中心部分,最明显的主题是作为我们至高大祭司的耶稣。以诗篇110篇为指导,希伯来书的作者论证说,弥赛亚命中注定要“照着麦基洗德的等次永远为祭司”(来5:6),而且这个祭司职分优于监督以色列宗教生活的做祭司的利未人职分。根据希伯来书,旧约的旧祭司制度,不能真正地拿走罪,只能藉着有瑕疵的凡人祭司,提供无穷的献祭来提醒他们所犯的罪。耶稣的祭司职分提供了一个最终的、永久的献祭,并为我们提供一个一直为我们代求的中保。在这里,我们将强调献祭代求这两个主题怎样影响我们做工。

基督的献祭使我们的服侍成为可能(希伯来书5:1–7:28)

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耶稣通过自我牺牲,成功地永远拿走了人类的罪。“但基督献了一次永远的赎罪祭,就在神的右边坐下了。因为他一次献祭,便叫那得以成圣的人永远完全”(来10:12, 14)。“他不像那些大祭司,每日必须先为自己的罪,后为百姓的罪献祭,因为他只一次将自己献上,就把这事成全了”(来7:27)。这种完全的赎罪常常被称为“基督的工作”。

罪的赦免似乎是一个纯粹的教会或属灵的问题,对我们的工作没有任何影响,但事实远非如此。相反,耶稣的最终献祭带来了应许,解放了基督徒,使他们在生命的每一个领域都能热心服侍神。这段经文重点突出了希伯来书10:16 中蒙神饶恕的结果,也就是其伦理的/实际的影响:“我要将我的律法写在他们心上,又要放在他们的里面。”换句话说,我们被饶恕的人,(在心中)都希望行在神的旨意中,并且(在脑海中)希望得到能够这样做的智慧、异象和能力。

这怎么可能?许多人看待教会的活动的方式大致与以色列人看待旧约仪式的方式一样。这些人认为,如果要获得神的认可,就需要做一些宗教上的事情,因为这似乎才是神所感兴趣的事情。去教会是满足要求的一个好的、容易的方法,虽然缺点是我们必须每周都要坚持,好使“魔法”不会逐渐消失。人们以为的好消息是,一旦我们履行了我们的宗教责任,就可以自由地去做我们自己的事,而不用太多关心神。当然,我们不会做任何可憎的事情,但我们基本上是自己做主,直到我们下周再次参加教会,神的喜爱又会被充满。

希伯来书粉碎了这种对神的看法。虽然利未人的制度是神对他百姓的良善目的的一部分,但是它本意是超越自身,指向未来基督的最终献祭。这不是一个魔法的恩惠药房,而是一个用以旅行的水壶。现在基督已经到来,为我们献上,我们可以通过神的恩典直接体会到真正的罪得赦免。再进行不断的净化仪式,已经没有进一步的意义。我们不再需要水桶,来装满(或能够装满)通过宗教活动获得的神的喜悦。信靠基督和他的献祭,我们就在神的右边。“所以基督到世上来的时候,就说,神阿,祭物和礼物是你不愿意的,你曾给我预备了身体”(来10:5)。

当然这并不意味着基督徒不应该去教会,也不是说仪式在基督徒的崇拜中没有地位。至关重要的是,基督的完美牺牲意味着我们的崇拜不是一个独立与我们其他生活的一个自给自足的宗教活动。相反,它是一种“以颂赞为祭”(希伯来书13:15)的活动,它更新了我们与主的连接,洁净我们的良知,圣化了我们的意志,从而使我们每天无论在哪里都能自由地服侍神。

我们成为圣洁,是为了服侍。那时我说,“神阿,我来了为要照你的旨意行”(希伯来书10:7)。服侍是神饶恕所带来的必然结果。“何况基督借着永远的灵,将自己无瑕无疵献给神,他的血岂不更能洗净你们的心。(原文作良心)除去你们的死行,使你们事奉那永生神吗?”(来9:14,新国际译本)。[1]

具有讽刺意味的是,把焦点放在基督为祭司的、属天的工作上,会带领我们进入非常实际的,属地的服侍。基督提供的献祭会最终带来天和地的更新(来12:26 ;见启21:1),而且它已经在地上发生了。同样地,我们在每天乱成一团的生活中进行着自己的服侍。但是,我们在这个世上行事和工作,怀有这样的确信:耶稣已经在我们之前完成了我们正在行走的旅程。这让我们相信,我们在生活的每个领域为他做的工,都不会徒劳。

We have used the NIV here because of a quirk in the NRSV translation, which reads “worship” instead of “serve.” “Worship” is indeed a possible trans­lation of the Greek latreuein, which like the Hebrew abad can mean either “worship” or “serve.” But in this context, the NRSV is alone among the major translations in translating it as “worship.” The NIV, TNIV, NASB, KJV, and others render it here as “serve.”

基督的代求给我们的生命和工作带来更多力量(希伯来书7:1–10:18)

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莱赫·瓦文萨(Lech Walesa)

1980年8月14日,当莱赫·瓦文萨跨过障碍,走进格丹斯克的列宁造船厂的工人的苦难之中时,他成为波兰总统的道路进入了关键时刻。他以前曾在那里做电工,因1976年抗议波兰共产主义政府被解雇。但是,瓦文萨又一次跳进了漩涡之中,当选为造船厂罢工委员会的领导者。工人的要求得到了满足,但在其他格丹斯克企业工作的工人要求瓦文萨持续罢工,与他们团结一致,一起斗争。他同意了,并迅速成为了追求政治改革的团结工会运动的领导人。

团结工会得到了波兰共产党的认可,但是从苏联而来的压力很快导致了政府的镇压。瓦文萨被捕,但是他获释之后又回来领导地下运动。最终团结工会成功地取消了戒严令,强力促成了一个有竞争的议会选举,建立了一个非共产主义的政府,并打破了苏联对波兰的控制。瓦文萨获得了1983年的诺贝尔和平奖,成为了共产主义垮台后第一位民主选举产生的波兰总统。

天主教会曾支持团结工会运动,并可能阻止了党的进一步镇压,这发生在教皇约翰·保罗二世于1981年邀请瓦文萨高调访问梵蒂冈时。瓦文萨相信,信仰给他带来了领导运动所需的灵感和力量。“世界上没有人给我们打倒共产主义的任何一点机会,” 他说。“它的发生很简单。我们跪下祷告。”[1]

古代以色列的祭司们不仅为人民献祭,而且还为他们代祷。因此,耶稣在神的宝座前为我们祷告(来7:25)。“凡靠着他进到神面前的人,他都能拯救到底。因为他是长远活着,替他们祈求”(来7:25)。“这位既是永远常存的,他祭司的职任,就长久不更换”(来9:24)。我们需要耶稣“经常”在神面前为我们代求,因为我们持续地犯罪,亏欠和偏离。我们的行为在神面前说我们的坏话,但耶稣为我们说的话,是在神宝座前的爱的话语。

放到工作的语境下说,想想一个年轻的工程师在被国家公路部门的部长传唤时,会感到怎样的恐惧。他会对部长说什么?意识到他正在从事的项目进展落后和预算超支,会让他更害怕。但是他听说他的主管——他心爱的导师,也将出席会议。后来他发现,他的主管和公路部门的部长曾是大学时代的好朋友。“别担心,”导师让工程师安心,“我会处理此事。”有部长的朋友在场,年轻工程师难道不会更有信心地来面对部长吗?

希伯来书强调,耶稣不仅是一个大祭司,也是一个与我们团结一致的大祭司。“因我们的大祭司,并非不能体恤我们的软弱。他也曾凡事受过试探,与我们一样。只是他没有犯罪”(来4:15)。回到我们之前讨论过的一句经文,耶稣对父神说“你曾给我预备了身体”(来10:5)。基督进入真正的人类身体,他真的像我们一样拥有生命。

为了成为信实的大祭司,作者认为,耶稣必须能够与人类产生共鸣。如果他没有经历过他人经历的事情,他不可能做到这一点。所以他非常小心地说,耶稣学会了顺服。“他虽然为儿子,还是因所受的苦难学了顺从”(来5:8)。当然这并不意味着耶稣必须要按照我们的方式学会服从——停止对神的不顺服。这意味着他需要亲身体验痛苦和诱惑,才有资格成为大祭司。其他的经文用同样生动的方式,表达了同样的观点:耶稣的痛苦使他“完全”(来2:10 ; 5:9 ; 7:28)。“完全”的完整含义不仅是“无瑕疵”,而且是“完整”。耶稣已经完美无缺了—— 但要成为我们大祭司,他还需要这些痛苦,才能完全他的工作。当我们在这个世界日复一日地挣扎时,他如何能够真正地与我们联系呢?

这里最令人鼓舞的是,这种痛苦和学习发生在耶稣的工作环境中。他的到来,不是作为某种神学人类学家,以一种超然的,临床的方式“学习”世界,或作为一个旅行者贸然来访。相反,他将自己融入真正的人类生活,包括真正的人类劳动。当我们面临工作中的挣扎时,我们可以转向我们富有同情的大祭司,完全确信他亲历过我们所经历的事情。

The Nobel Foundation, "The Nobel Peace Prize 1983," http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/peace/laureates/1983/walesa-bio.html "Lech Walesa,"Encyclopedia Britannica Online, https://www.britannica.com/EBchecked/topic/634519/Lech-Walesa and Sarah K. Clarke, "Lech Walesa Tells His Story of Faith at Seton Hall," Newark (NJ) Star Ledger, December 5, 2005.

真实的信心(希伯来书10-11)

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跟随耶稣是艰难的工作,而且只有相信他的应许最终会成就,才能使我们继续下去。“信就是所望之事的实底,是未见之事的确据”(来11:1)。我们需要信心,相信无论在现在的情况看来是多么的不太可能,神的应许必会成就。更准确的翻译这句经文,有助于我们看到信仰的实际重要性。“信就是所望之事的实底,是未见之事的确据。”[1] “实底”在这里特别适合,因为它在英文中具有双重含义,完美捕捉到了希伯来书11章给出的信心例子的细微差别。当我们最终清楚地看清事情时,那就是一种实底的形式。我们终于会明白。但实底的第二种形式是,当我们所希望的成真时,我们终于看到了真实。希伯来书11中的信心英雄,从上述两个方面接近了真实。这节经文的后半段说,他们是如此地相信神所说的话,以至于他们用所做的事来证明它。

希伯来书给我们提供了诺亚,亚伯拉罕,摩西和旧约中其他人的实例。他们都期待着神应许的实现,超越他们现有的经历。诺亚相信洪水之后的正义世界,而且他意识到信心意味着建立一个方舟来拯救他的家庭(来11:7)。亚伯拉罕相信神国(或“城”)的到来(希伯来11:10),而且他意识到信心意味着向神应许他的地方出发,尽管他不知道将要去哪里(来11:8-12)。摩西相信在基督里的生命之喜乐,远远超过了他自称法老之子的喜乐,他意识到信心意味着“他宁可和神的百姓同受苦害,也不愿暂时享受罪中之乐“(希伯来书11:25-26)。这些愿望和应许在他们的生命中并没有完全实现,但他们每天都像在神已经实现这应许的大能中生活一样。

这样的信心不是痴心妄想。它需要认真对待圣经中神的自我启示(来8:10-11),连同“懊悔死行”(来6:1),在“激发爱心,勉励行善”(来10:24)上坚持不懈,在我们周围这个充满罪恶和破碎的世界,看到神作工的手(来11:3)。最终,信心是圣灵的恩赐(来2:4),因为我们永远也不能靠自己的意志来坚持这种信仰。
对希伯来书的读者来说这是一个重要的信息——他们被诱惑,要扔掉在基督里的希望,换取此时此刻更舒适的生活。他们没有注目在未来的荣耀上,而陷入了当下的匮乏中。这卷书的劝诫是,神的应许,比此时此刻转瞬即逝的快乐更加持久、更加光荣、更加真实。

如果我们要实现神所赐给我们的信心,我们必须要在神对未来的应许与今天的现实处境的张力中工作。一方面,我们应该充分认识到我们所做的一切的都是暂时的,有限的。当事情没有像我们所希望的那样发展时,我们不会感到惊讶。“这些人都是因信得了美好的证据,却仍未得着所应许的”(来11:39)。有时我们尽力行善,却因为环境或者他人的蓄意犯罪而失败。这可能让我们悲伤,但不会让我们失望,因为我们的眼睛注目在将要到来的上帝之城中。

有时我们的工作被我们自己的弱点所阻挠。我们遭遇失败。想想 希伯来书11:32 里的列出的名字 。当我们阅读他们的故事时,我们清楚地看到他们的失败,有时候是重大的失败。如果我们通过人的眼睛观察巴拉的胆怯(士4:8-9),我们可能根本看不到信心。然而,神通过祂的眼睛看到他们的信心,并以恩典奖励了他们的工作,而不是根据他们的成就来衡量。当我们跌倒的时候,我们也可以从中振作起来。我们可能对同事说话严厉,对学生缺乏耐心,忽视了我们对家庭的责任,没有认真地工作。但我们相信,在我们的弱点和失败之中,神也能够实现他对这个世界的计划。

另一方面, 正是因为我们注目于将来的上帝之城,我们才能在日常生活和工作的各个方面尽可能地按照那个城市的方式生活。希伯来书里的信心英雄们在各样的工作处境中实现他们的信心。他们是“灭了烈火的猛势,脱了刀剑的锋刃,软弱变为刚强,争战显出勇敢,打退外邦的全军”(来11:33-34)的人。

想像一个建筑承包商,可以很好地示例这卷讨论神如何建造宇宙的书。承包商对于正在到来的神的天国,有清晰的生活愿景。他知道它将以正义、和谐的关系和持久的美丽为特征。作为一个有信心的人,他力求在当下实现这一愿景。在建造房屋时,他管理着地球上的原材料,创造美丽而不奢侈浪费的家。他关心和尊重工人,这是神的未来之城的特征。他向客户展示属天的爱,倾听他们对地上之家的希望,试图在有限的金钱和材料下实现客户的愿望。他在困难中坚持不懈,当过时的两英寸散热器对于浴室来说过长,或者当木匠把昂贵的托梁截短了两寸时,他忍受这些烦心之事。他知道地震或飓风可能会在几分钟内摧毁他的全部劳动,却再次全身心地投入工作。在快乐和沮丧中,他希望通过高质量的个人关系和高质量的房屋表现出他对人一贯的爱,进而活出上帝之城的价值。他相信,每一座建筑,尽管脆弱和不完美,都见证着逐日到来的伟大之城,“就是神所经营所建造的”(来11:10)。

W. Bauer, W. F. Arndt, F. W. Gingrich, and F. W. Danker, Greek-English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature, 3rd ed. (Chicago: University of Chicago Press, 2001), under pistos. The King James Version is closer to the Greek than some of the modern translations: “Now faith is the substance of things hoped for, the evidence of things not seen.”

忍受艰苦,追求和睦(希伯来书12:1-16)

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伯来书从提供信心圣徒的例子,转向给当时的人们提出挑战。就像新约的其他部分一样,希伯来书也描述了充满艰辛的基督徒生活。我们要忍受这些困难,把它们当做天父管教的措施。通过它们,我们一起分享基督的圣洁和公义。正如圣子受到管教而得以完成(希伯来书5:7-10),神的儿女们也要经历同样的过程。

世界上最常见的事情,就是将我们的苦难解释为神圣的惩罚。反对我们的人甚至也这样看,当面嘲笑我们真实的罪和错误。但是,希伯来书提醒我们,那些因基督全然充足的、一劳永逸的牺牲而被赦免的人,不会受到惩罚。“这些罪过既已赦免,就不用再为罪献祭了” (来10:18)。我们慈爱的天父会管教我们(来12:4-11),但管教不是惩罚(林前11:32)。管教是严格的训练,但它是爱的一种形式,“因为主所爱的他必管教”(来12:6)。不要让人妄想,以为可以把我们的苦难解释为神的惩罚。“惟有万灵的父管教我们,是要我们得益处,使我们在他的圣洁上有分”(来12:10)。

但管教不仅是为了我们的个人利益。希伯来书继续劝诫耶稣的跟随者,“你们要追求与众人和睦,并要追求圣洁。非圣洁没有人能见主。”希伯来书12:14 所说的“和睦”是希伯来语Shalom的完整意思,它传达了一种为整个社会所共享的、正义与繁荣的终极状态。这是救赎的最终目标。在这一章的后面,它又以圣洁的属天的锡安之城意象来体现(来12:22-24)。

我们知道忍耐艰辛和追求和睦有多难。在接受神的应许之后,我们自然希望它们能够立即使我们的工作变得更加愉快。我们想要变得富有成效,财富加赠,并获得权力——在神的眼中这都是美好的事物(创1:28)——并通过我们的工作建立和享受友谊(创2:18)。相反,如果我们遭遇苦难、金钱难题、权力缺乏和同事的敌意,忍耐可能会是我们头脑中最后想到的事。如果要我们选择,放弃、辞职、换工作,或者退出、懈怠,追求自以为是的大致公平,似乎更加容易。或者我们可能会疲惫丧胆,虽然留在工作岗位上,却失去为了服侍神而工作的兴趣。愿上帝给我们恩典,来忍受艰苦的工作环境!我们在工作中所面临的困难可能是神训练我们的手段,使我们可以成为更加忠实有用的人。如果我们不能保持诚信、服侍别人、在艰苦的工作或敌对的工作环境中追求和解,我们怎么能像耶稣一样“忍受罪人这样顶撞的”(来12:3)?

有关这一段的应用,请点击 这里,参见“德州铭牌学习指南 ”中的“为困难时期做准备” 。

改变现状(希伯来书12:18-29)

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对希伯来书的普遍误解之一是,它将属天的(非创造的)的世界与属地的(创造的)世界对立起来,期待着宇宙的毁灭,天堂却作为神不可动摇的王国而存留。这样的误会似乎在 希伯来书12:26-27等章节中找到支持。

当时他的声音震动了地。但如今他应许说,再一次我不单要震动地,还要震动天。“再一次”这个词表明要将震动的东西——也就是被造的东西——除去,使得不能被动摇的东西仍然存留。

但是经过仔细的考察,我们发现天和地并没有很大的不同。天也会和地一样震动。(来 12:26)希伯来人将天上的世界描述成与宇宙一样的“创造界”(来8:2;11:10)。它提到复活(来6:2,11:35),也就是创造的反复,而非毁灭。它将宇宙(来1:2-6,11:3)理解成是圣子的产业。它宣称基督的献祭,是一个肉体的、在世的、血与肉的事件(来12:24;13:2;13:20)。最终,“震动”是从天和地中除去任何不完美或有罪的东西,而不是为了天而毁灭地。

这里所用的语言是对哈该书第2章的引用,其中“震动”是指推翻外来的占领者,使以色列及其圣殿得以重建。对哈该书的引用,以及希伯来书的整体论证,表明这种震动最终将会使神在地上的圣殿充满荣耀。整个宇宙成为神的殿,被洁净和再生。在哈该书第2章中,天地的震动导致了地上和平的实现,而这和平是之前的希伯来书12章告诫我们去追求的。“在这地方我必赐平安(shalom)。这是万军之耶和华说的”(该2:9)。

那么,转瞬即逝的不是创造的世界,而是玷污了这个世界的不完美、邪恶和冲突。将我们的生活倾注在神的国度上,意味着我们要通过创造和救赎来工作 ,而创造和救赎属于基督的进一步的统治(来7:2)。无论我们是厨师、教育家、运动员、经理、家庭主妇、生态学家、参议员、消防员、牧师、还是其他人,参与基督天国的方式不是放弃“世俗”的工作来支持“属灵”的工作,而是将所有工作放在基督的管教下,怀着对神的感恩坚持下去(来12:28)。

殷勤招待(希伯来书13:1-3)

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在希伯来书13章的结尾劝告中,有两点与工作有特别的联系。让我们从希伯来书13:2开始:“不可忘记用爱心接待客旅。因为曾有接待客旅的,不知不觉就接待了天使”(来13:1-2)。这节经文暗指亚伯拉罕和撒拉款待访客(创18:1-15),结果接待了天使(创19:1),带着亚伯拉罕和撒拉将要有个儿子的应许而来(创18:10)。这个意象在本书中显得非常突出(来6:13-15;11:8-20)。这些经文还提醒我们,耶稣行了很多殷勤招待的事(例如,马太福音14:13-21;马可福音6:30-44;路加福音9:10-17;约翰福音2:1-11;6:1-14(21:12-13);那些跟从他的人同样如此(例如马可福音1:31;路加福音5:9);他的婚宴比喻等也涉及接待之事(太22:1-4;路加福音14:15-24)。

殷勤招待可能是世界上被低估的工作形式之一, 至少在现代西方世界是这样。许多人努力操练着殷勤招待,即使对于大多数人来说,这是无偿的工作。然而如果有人问起他们的职业,很少人会说“我提供殷勤招待”。我们更有可能将其视为消遣或个人兴趣,而不是服侍神。然而,殷勤招待是一种伟大的信心行为——神的供应会承担分发食物、饮料、娱乐和住宿的费用; 神也会承担财产损失或被盗的风险;与陌生人度过的时间不会减少与家人和朋友相处的时间;最重要的是,那些陌生人值得我们关怀。即使我们必须要付出努力去给予——例如走进监狱(来13:3) ——殷勤招待也是人类可以做的最重要的工作或服务之一(太25:31-40)。

此外,几乎所有的工人都有机会在工作中实践殷勤招待的精神。许多人在招待行业工作。当我们提供一个干净的、维护良好的酒店房间或健康美味的晚餐,或者举办宴会或招待会时,我们是否认识到我们正在实现希伯来书13:1-3所说的?无论行业还是所从事的职业,与工作的同事、顾客、供应商、客户或陌生人的每一次互动,都是一个让别人感到受欢迎和重视的机会。想象一下,如果基督徒在普通的事业中拥有殷勤招待的美誉,对神的爱是一种多好的见证!

金钱很重要(希伯来书13:5-6)

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13章里第二个与工作有关的劝勉,涉及贪爱钱财的问题:“你们存心不可贪爱钱财。要以自己所有的为足。因为主曾说,我总不撇下你,也不丢弃你”(来 13:4–5)。这个不可贪爱钱财的命令表明,经济压力是本书原来读者所面临的特殊问题之一。希伯来书10:32-36 已经提及此事,而希伯来书11:25-26也有间接地暗示这种压力。也许对未来的“城市”(来11:10;12:22;13:14)的强调,部分是由于他们在当时城市中经历的社会疏离和经济疏离所致。

我们对神的保护和供应充满了信心,但这绝对不能保证我们可以享受物质繁荣的生活。耶稣从来没有应许我们过轻松的生活,我们的辛勤工作在今生可能不会得到富裕或是奢侈的回报。希伯来书13:5-6的重点是,主必为建立在信心之上的生活提供我们所需要的一切。当然,很多信实的信徒经历了严重的经济困难,而且许多人甚至死于严寒、口渴、饥饿、疾病甚至更糟的情况。他们信心中死去,而不是因为缺乏信心而死。希伯来书的作者完全意识到这一点,因此他讲述了基督徒遭受酷刑、嘲笑、鞭打、监禁、扔石头、被锯成两半、被剑杀死、穷困、迫害、折磨、徘徊在山间、沙漠洞穴、藏于地坑中的事(希伯来书11:35-38)!但最终神的应许和我们的祷告被成就,就像有关圣子从死里复活的应许和祷告一样(希伯来书5:7-10)。这卷书围绕着这样一个转变后的经济图景:我们的需要是在神的国度的推进中得到满足的,而不是在我们的个人繁荣中得到满足。所以如果我们没有什么,我们不要绝望;如果我们有足够的,我们应该满足; 如果我们有很多,我们为了别人而奉献。

对爱钱的警告,并不是因为我们发现神创造的国度——就是物质世界,在某种程度上不如神在天上的国度那么属灵。相反,它源于一种惊人的察觉,即在一个堕落的世界中,对金钱的喜爱会使我们依赖于现在的秩序,阻碍我们改变世界的工作。如果钱是我们工作、创立公司、竞选职位、加入教会、选择朋友、投资、花时间或找伴侣的原因,那么我们就不是在靠信心而活。

在营外工作(希伯来书13:11-25)

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鱼的内脏和神的天国

食品经销商Dole&Bailey的首席执行官南希·马西森·伯恩斯讲述了她在成为基督徒时如何重新考虑职业选择。[1] 当时她是公司的鱼商买家。她说她整天在鱼的内脏沾满脚踝的环境中工作,与那些满嘴脏话的男人争吵,四周环绕着印有裸体女人照片的日历。

她说:“我必须找一个更神圣的工作。”“这不是基督徒该呆的地方”。所以她申请了一个售卖基督教电台广告的工作。但是她不能摆脱掉神把她放在充满鱼的内脏的环境中,有自己目的的想法。当她在希伯来书中读到这样的段落时,她注意到上帝通常把基督徒留在困难的地方,而不是将他们迅速带走。所以她决定尝试一下。她买了一堆有着得体照片的日历。她把它们放在周围,撕下那些色情的日历,把这些得体的日历在这些男人面前挂起来。“现在你可以看到一些更好的东西,”她说,“我希望它能帮助你度过更美好的一天。”

这些鱼商们开始喜欢她,尊重她。有些时候,她是唯一尊重他们的人。她发现她也开始喜欢他们。她赞赏他们的工作,她喜欢为客户提供新鲜的、安全的和优质的鱼。随着时间的推移,她成为CEO,她把公司变成了一个所有人都被体面尊重对待的工作场所,她选择领导者,训练他们服侍员工、客户和供应商。

第13章中的第三个与工作相关的劝诫是“这样,我们也当出到营外就了他去,忍受他所受的凌辱”(来13:13)。根据希伯来书13:11-13,“原来牲畜的血,被大祭司带入圣所作赎罪祭,牲畜的身子,被烧在营外,” 可知在圣所外面的地方是不洁净的。“耶稣也在城门外受苦,”在营外,也是在不圣洁的境界,“要用自己的血叫百姓成圣”。希伯来书因此得出教训,我们也应该在营外行走,并在那里跟随耶稣。

许多基督徒在‘‘营外’’远离圣洁的地方工作,就是处于经常存在敌对、道德挑战和痛苦的工作场所。有时我们觉得要跟随基督,我们需要找到更加圣洁的工作场所。但是,希伯来书的这段话告诉我们,情况恰恰相反。完全跟随基督就是跟随他到迫切需要救赎帮助的地方,但这些地方却不一定会欢迎我们的帮助。做耶稣天国的工作,需要与耶稣一起受苦。“忍受他所受的凌辱”一语与摩西的信仰遥相呼应,摩西“看为基督受的凌辱,比埃及的财物更宝贵”(来11:24-26)。这个“凌辱”,就是这卷书之前提到的荣誉和财产的丧失。有时,牺牲我们的财产、特权和地位,可能是我们可以帮助他人的唯一方式。然而,帮助别人正是神将我们送到“营外”工作的原因。“只是不可忘记行善,和捐输的事。因为这样的祭,是神所喜悦的。” (来13:16)

Nancy Matheson Burns (guest lecture in the Doctor of Ministry program at Gordon-Conwell Theological Seminary, Hamilton, MA, March 22, 2000).

希伯来书的结论

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希伯来书号召我们进入神对亚伯拉罕所应许的世界——这是一个使全人类进入他国度圣地的应许。它宣布,神将整个宇宙纳入自己圣洁领域的意志终会实现。作为一个向神国朝圣的人,我们被呼召,要将我们的生命,包括我们的工作生活奉献在整个宇宙中,而神正是这个宇宙的建筑师和建立者。希伯来书劝诫我们要对神的供给感到满足,为和平(Shalom)和所有人的圣洁而工作。我们要为摆在我们面前的喜乐而欢喜地忍受荣誉与财产的失去。在这个旅途中,我们被神的儿子,真正的祭司所供应、鼓舞和激励;他的自我牺牲,为世界的洁净和恢复到神起初的计划,开辟了一条道路。即使在我们的痛苦中,感恩也是我们的基本态度和忍耐的泉源。基督呼召我们,使他国度的价值在一个堕落后的世界之经济、社会和政治结构中得到认可。

这需要我们逃避为钱而活的陷阱。我们做什么和不做什么,都要基于这些价值。无论我们的职业是什么,我们的工作和追求都一样——“遵行他的旨意,又借着耶稣基督在你们心里行他所喜悦的事。愿荣耀归给他,直到永永远远”(来13:21)。