呼召利未(可 2:13-17)

圣经注释 / 工作神学项目出品

呼召利未是耶稣在行进中所发生的另一个事件(马可福音2:13-14)。这段经文强调了这一呼召的公开性质。耶稣在教导群众的时候呼召利未(马可福音2:14),而利未最初被人看到时是“坐在税关上”。他的职业使得他成为许多同时代的加利利人所蔑视的人物。关于罗马帝国和希律王在加利利的课税到底多重的问题,目前尚有很大程度的争论,但是大多数人都认为当时的赋税相当沉重。税金的实际征收工作是外包给私营的税吏来完成。税吏需要预先付清他负责的整个区域的税款,然后再从民众那里征收个人税金。为了有利可图,他不得不向民众征收比实际税率更多的税金,以便中饱私囊。罗马当局将政治敏感的税收工作委托给当地社群中的成员,但是却导致了高昂的实际税率,并且打开了各种贪腐行径的大门。[1] 这可能是导致加利利农民丧失土地的因素之一,因为土地所有者需要借钱来纳税,如果以后的收成不好,就不得不变卖产业还债了。我们最初是在税关中遇见利未,这个事实意味着他实际上是罗马帝国占领的活象征,也提醒众人,有一些犹太人愿意与罗马人合作。马可福音2:16将税吏和“罪人”并列,更是加强了这种负面的关联。[2]

路加强调利未放下一切来回应耶稣的呼召(路加福音5:28),但马可却只简单地叙述利未跟随了祂。税吏随后举行了一个宴会,接待了耶稣和祂的门徒,以及其他的税吏和“罪人们”混杂的人群。虽然场面看来是一个人试图与他的同事分享福音,但实际情况可能更为微妙。利未的“社群”包括了他的同事和其他人一些被视为“罪人”的人,他们是被社群中的头面人物所排斥的。换句话说,他们的工作使他们成为一个次级社群,其内部具有高质量的社会关系,但与周围社群之间的关系疏远。今日许多类型的工作中都是如此。我们的同事可能比我们的邻居对我们更加坦诚开放。作为工作社群中的一员,可以促进我们的同事与真实的福音相遇。有意思的是,殷勤好客、与人一起吃饭是耶稣事工中的一个主要部分,也为我们提供了一个具体的方式,让我们知道如何组织这样的相遇。招待同事一起吃午饭,在健身房内慢跑或锻炼身体,或是在工作结束后共享饮料,可以让我们与同事建立更深的关系。这些友谊本身具有持久的价值,并且,透过这些互动,圣灵可以开启一扇友谊布道的大门。

这便引出了一个问题。如果今日的基督徒要作东请工作上的同事、来自邻近地区的朋友,和他们教会中的朋友一起吃饭,他们会谈些什么?对于如何成为一个好工人和如何成为一个好邻居,从基督教信仰出发可说的很多。但是,基督徒知道如何用他们的同事和邻居能理解的日常用语来谈论这些事情吗?如果谈话转向工作职场或社会议题,像是找工作、客户服务、财产税,或都市规划,我们是否能以有意义的方式,向这些非信徒讲述如何将基督教的概念应用到这些问题上? 我们的教会是否装备我们去进行这样的对话?看来,利未--或说耶稣--似乎能够将耶稣的信息与当时聚会的人联系起来,讨论其意义。

税收问题稍后将会再次在福音书中出现,因此我们将推迟到那时再讨论耶稣对于税收之态度。

Bruce Malina and Richard Rohrbaugh, A Social-Scientific Commentary on the Synoptic Gospels (Minneapolis: Fortress, 1992), 189-190.

The Mishnaic text m. Toharot 7:6 states that if a tax collector enters a house, then it becomes unclean.