但以理书与工作

圣经注释 / 工作神学项目出品

但以理书导论

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你如何跟随神,同时在世俗世界中茁壮成长?几乎每个基督徒在所有的工作场所每天都会面临这个问题, 有些人觉得很难找到出路,因此面临想要放弃的试探。作为本书主角的但以理,在极端的情形下必须面对这个问题。在神的子民从耶路撒冷被掳到巴比伦帝国的时代,他生活在一个极为敌视至高神的环境之中。然而,因缘际会把他推到一个服事巴比伦王的高位之上。他是否应当离开那个败坏亵渎的巴比伦政府,和别的犹太人一样隐遁寄居,过一种讨神喜悦的生活呢?他是否应当把信仰限制在私密的个人领域,或许只在密室中向神祷告,然后过着巴比伦式的权势显赫的生活,与他周围的人泯然无异?但以理并未选择上述生活的任何一种。相反,他开始了一个充满希望的事业,同时又公开保持对上帝的委身。他如何在急流险滩中游刃有余,为今天的职场基督徒提供了范例,也成为我们的指南。

但以理书的大框架

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但以理书可能令人困惑。本书开门见山,描述但以理和他的伙伴们面临被巴比伦宫廷的罪中之乐同化的压力。但是,随着异梦、异象以及预言的的出现,叙事变得越来越奇特。在本书的中间部分(第七章),本书显然转化为末世预言书,用奇幻的事件和动物,描绘王权帝国的兴衰更替。[1] 末世预言书以翻译困难而出名,然而,这些内容对我们理解工作伦理,仍有许多助益。无论如何,但以理书和作为圣经里另外一本末世预言书的启示录,蕴含了与工作相关的诸多宝贵资源,值得我们尝试着发展出一套工作神学。

诚然,但以理书提供了一个诠释职场意义的现成框架。那个框架里面包含了平行结构(用术语来说就是“交叉配置结构”)。这一结构由多个主题组成,按照ABC... 的顺序引入,然后以相反的顺序重新出现,形成如下结构:

  • 主题A,第一部分​
    • 主题B,第一部分​
      • 主题C,第一部分
      • 主题C,第二部分
    • 主题B,第二部分
  • 主题A,第二部分

为了帮助读者跟踪各个不同的主题,作者在每一个相同的主题中标示出平行的元素。例如,但以理书的主题A包含第一部分的一个异象 ,以及与之平行的第二部分中的异象,与此同时,主题B包含第一部分中的苦难 以及第二部分中更多的苦难

这种结构在圣经的许多书卷中都很常见。在但以理书中,每个主题的第一部分相对而言比较直接。每个主题的第二部分比较难一些,但是当返回到第一部分作为参照,就会使得那些较难的经文比较明白易懂。但以理书第一章是导论,里面包含的平行结构逐渐展开:

A. 关于异教国度在未来被推翻的异象,以及它们被神权治理取而代之(第二章) 
     B. 苦难,然而带着奖赏,并与此同时为神而作的忠实见证(第三章)
          C. 异教国王被推翻/降卑(第四章)
          C. 异教国王被推翻/降卑(第五章)
     B. 苦难,然而带着奖赏,并与此同时为神而作的忠实见证(第六章)
A. 关于异教国度在未来被推翻的异象,以及它们被神权治理取而代之(第七到十二章)

这个结构使但以理书的大框架清晰起来。上帝要推翻祂子民流亡生活之地那腐朽傲慢的异教王国。尽管祂的子民现今在苦难之中,然而他们信实的苦难是上帝大能运作的主要手段之一。这赋予他们令人惊讶的存活能力,并对未来充满光明盼望,以及在现今的生存与未来的应许中发挥有意义的作用。我们将探讨这个大格局对于今天的职场基督徒的借鉴与实用。为了做到这一点,我们将研究如何将上述六个部分整合成为一个完整的主题。

The visions in chapters 7 through 12 — suitably interpreted — closely match the actual unfolding of events in the succession of the Babylonian, Persian, Egyptian and Greek empires over hundreds of years. This is especially true of Antiochus IV Epiphanes ( 11:31-39), and therefore many scholars date the writing of the book to his times, ca. 165 BC. Language, historical references and genre are complicating factors. The dating of the book colors how the prophecies are interpreted. If it is dated ca. 165 BC, then the prophecies describe historical events under the guise of prophecy (i.e., after the fact). The chief problem with this viewpoint is it has the effect of undercutting the theology of the book itself. The ability of the prophet to foresee future events speaks to the key theological theme: God will bring about what the prophet has been given to foresee because of God’s sovereign rule over the nations. For a thorough discussion of the late date theory, see J. J. Collins, Daniel, Hermeneia (Minneapolis: Fortress, 1993) and J. Goldingay, Daniel, Word Biblical Commentary (Nashville: Thomas Nelson, 1989). For the traditional conservative view, see J. Baldwin, Daniel, Tyndale Old Testament Commentaries (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 1978) and S. Miller, Daniel, New American Commentary (Nashville: Broadman and Holman, 1994), and T. Longman, Daniel, NIV Application Commentary (Grand Rapids: Zondervan, 1999). In any case, resolving this question is not directly necessary for understanding what the book says about work. In our discussion, we will accept the book’s attribution of Daniel’s words and visions to Daniel of the 6th century BC.

导论:在巴比伦流亡(但 1)

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但以理书从终结了犹太王国的灾难开始。巴比伦王尼布甲尼撒(公元前605-562年)征服了耶路撒冷,废黜了它的国王,并掳掠了一些王室和贵族青年。正如古代近东的典型历史,尼布甲尼撒必定要对被征服的国家的诸神(在这里指的是上帝)进行报复,掠夺圣殿,并用其以前的宝物来装饰他自己神祗的殿宇(1:1-3)。据此我们可知,尼布甲尼撒不仅是以色列的敌人,也是以色列神的敌人。

被俘的青年人中有但以理和他的同伴哈拿尼雅,米沙尔和亚撒利雅。他们被迫参与了一个驯化计划,旨在将流亡者转变为新王的忠实仆人(1:4-5)。这既是机会,也是挑战。机会指的是在敌人的土地上为自己谋得好的生活,或许能将神的大能和公义带到他们所在的新的国家。先知耶利米敦促犹太流亡者去这样行:

万军之耶和华―以色列的 神对一切被掳去的(就是我使他们从耶路撒冷被掳到巴比伦的人)如此说:你们要盖造房屋,住在其中;栽种田园,吃其中所产的; 娶妻生儿女,为你们的儿子娶妻,使你们的女儿嫁人,生儿养女。在那里生养众多,不至减少。我所使你们被掳到的那城,你们要为那城求平安,为那城祷告耶和华;因为那城得平安,你们也随着得平安(耶利米书29:4-7)。

但以理所面临的是被同化的挑战,其代价乃是牺牲对上帝和对国人的忠诚。但以理需要研究的科目可能包括占星术,动物内脏的研究,洁净礼仪,祭祀咒语,驱魔,以及其他形式的占卜和魔法。[1] 这些对于一个虔诚的犹太人来说都是可憎的-- 与但以理的信仰格格不入,远比今天世俗大学里的令基督徒们反感的事情怪异得多。此外,他和他的朋友还被迫改名,去掉原先姓名中表示忠于上帝的元素(那些含"el"和"iah"的元素)。尽管如此,但以理接受了这些挑战,确信上帝会保守自己的信心和忠诚。他接受了巴比伦教育,但他设定了界限,不让自己被征服者的文化所同化。他拒绝所有学员都必须接受的丰富饮食,拒绝“玷污自己”(1:8)。圣经并没有清楚地说明,这些食物到底有何问题​。[2] 围绕饮食的文化是很强大的,特别是对于以此与外邦人明确区分的犹太人更是如此(利未记11; 申命记14)或许保持单独的饮食会每天提醒但以理忠于耶和华。或许这表明他的身体素质取决于上帝的恩惠,而不是国王的饮食养生法则。也许这种朴素的饮食会阻止他养成奢侈的品味,而这种奢侈的品味将有损于他日后的独立性。

但以理与上司打交道的过程,是这个故事的关键。有些基督徒在面对一些让自己良心不安的要求时,要不就毫无批判地接受,要不就显出一副“我比你圣洁”的姿态,挑战对方的立场。但以理却找到了第三种途径,承认老板对他心存同情,只不过处境艰难而已。如果但以理和他的朋友们因为食用低质量的食物而健康受损——在上司眼中,蔬菜和水似乎比王膳和酒低劣——监管之人不仅会失去工作,而且会送命(但1:10)。所以但以理要求先试一下——给我们十天,如果我们不比其他人看来更健康,我们就放弃自己的要求,吃你提供的食物。当但以理和他的朋友完成十天的测试却比其他人更健康时,委办让每个人都吃但以理同样的食物,无疑造成了但以理与其他巴比伦哲士们的另一次职场冲突。

无论如何,对于但以理饮食的突出描述凸显出一个更深的要点:在但以理和尼布甲尼撒的生命中,在巴比伦以及所有的民族中,都有上帝之手的作为。第一章一开始就体现这一主题:“主将犹大王约雅敬,并 神殿中器皿的几分交付他手 ”(1:2),“神使但以理在太监长眼前蒙恩惠,受怜悯。”(1:9)。但以理和他的朋友超过了其他受训者的身体发展,不是因为他们的基因或饮食,而是因为“神在各样文字学问上赐给他们聪明知识”(1:17)。但以理的智慧并非来自王室教师们的精英训练,而是有着其他的来源;因为“王考问他们一切事,就见他们的智慧聪明比通国的术士和用法术的胜过十倍“(1:20)。这就为本书的其他部分奠定了模式,但以理一次又一次地显出卓尔不群的智慧, 其实更是神的力量,就是那超越外邦诸族和诸君的智慧与能力(5:14; 11:33-35; 12:3,10)。同样,当代的学者们也应当让自己的思考超越课程的局限,在学习的时候寻求来自于神的洞见。

今天的职场基督徒所经历的,与但以理及同伴们在巴比伦大学所经历的有许多类似之处。倘若想要避开职场,那就只能隐退藏身于一些孤岛社区,诸如选择在诸如教会或教会学校等纯基督徒的环节中工作,否则别无他途。职场为许多(当然不是全部)基督徒个人提供获利的机会,诸如丰厚的工资、职场的安全感、专业成绩和身份、舒适的工作环境,以及工作的兴趣及创意等。这些事情自身都是好事。但我们因此也面临罪的两种严重诱惑:1)沉迷于物质享受的危险,不愿意因着上帝的要求,挺身而出,甘愿承受由此带来的物质损失; 2)随之而来的属灵危机,觉得美好的事物来自于我们的劳动或才干,或来源于我们对上帝之外的其他力量的服事。此外,职场常需要包容那些性质卑劣的事情,诸如欺诈、偏见、欺压穷人或弱势群体、迎合不健康的欲望、落井下石、乘火打劫等等。我们的时代和但以理时期一样,要把善意和恶意的包容区分开来,并不是件容易的事。 但以理和他的朋友是否应该学习占星术?他们是否可以学习运用天文知识,却不被背后的迷信所束缚?基督徒学习营销是有益的事吗?他们可以学习运用消费行为习惯研究,而不会陷入虚假广告或欺诈推销吗?但以理书并未提供具体指导,但提出了一些重要的观点:

  • 基督徒应该接受教育,即便这些教育是在基督徒问责范围之外进行的。

  • 基督徒应该接受在非基督徒的环境中工作,甚至应该接受在敌对的环境中工作。​

  • 在非基督教或反基督教环境中工作或学习的基督徒们,应该注意避免对周边文化不加批判的认同。这些做法包括:​

    • 不断祷告,与上帝沟通。在但以理的职业生涯中,他每天祷告三次(6:10),在工作特别艰难的阶段,更有特别的投入(9:3-4,9:16-21)。有多少基督徒会为他们的工作细节祷告?但以理书处处显示,上帝关注日常工作的细节。​

    • 持守信心的物质标志,即便它们乃是任意规定的。但以理拒绝食用国王的丰盛酒菜,因为它们有损他对上帝的忠诚。我们可以质疑这种特别的做法并非上帝普遍的要求,但我们无法否认活生生的信仰需要用忠实的行为标示出信仰的界限。福来鸡(Chick-fil-a)用主日是否营业作为划定的界限。许多天主教医生用的是不开避孕处方药的方式。还有一些基督徒以尊敬的态度获得同事们的许可,为他们祷告。如此种种都不能被视为上帝普遍的要求,其实所有这些都可以被其他基督徒所质疑。但每一样都帮助这些实践者们提供习惯性的、公开的信仰标识,防止他们逐渐被蚕食同化。​

    • 与同行业的其他基督徒保持联系,并相互守望。"但以理求王,王就派沙得拉、米煞、亚伯尼歌管理巴比伦省的事务"(2:49)。但很少有基督徒有可以参与的论坛,可以在其中分享他们在自己领域中的关切、疑问、得失成败。律师若不经常与其他基督徒同事经常有意地进行探讨,如何学习信仰融入法律实践?其他诸如工程师,艺术家,农民,老师,家长,营销经理和任何其他职业,也是如此。创造并培育这样的群体,是职场基督徒们尚待满足的一个巨大需要。​

    • 与工作场所的非信徒同事建立良好的关系。上帝让监督但以理伙食的官员对他表示赞赏和同情(1:9)。但以理与神同工,尊重这位官员,并以他的福祉为念(1:10-14)。基督徒有时会特意去激怒或论断同事,但上帝的命令乃是,”若是能行,总要尽力与众人和睦“(罗马书12:18)。一个很好的做法是非常细致地为同事祷告,求上帝祝福他们。​

    • 选择简朴的生活方式,不要让人对财物、名誉及权力的依附,成为妨碍工作或事业的风险,从而被迫从事与上帝的命令、价值观或美德相违背的事情。尽管但以理获得了巴比伦顶级的教育、地位和财富,他和他的朋友们随时做好失去一切的准备,为的是遵行和宣扬上帝的话语。(2:24, 3:12, 4:20, 5:17, 6:10, 21).​

巴比伦顶级的教育、地位和财富,他和他的朋友们随时做好失去一切的准备,为的是遵行和宣扬上帝的话语。(2:24, 3:12, 4:20, 5:17, 6:10, 21).
但以理设法在部分文化认同和持守道德信仰的两难之间获得平衡,为此可能付出高昂的代价。这些代价包括但以理的职业生涯、他自己的生命,甚至包括巴比伦负责官员亞施毗拿的生命(但1:10)。然而,靠着上帝的恩典,但以理沉着应对,持守自己的纯正。甚至但以理的敌人后来也承认,他们“……找不着他的错误过失,因他忠心办事,毫无错误过失。”(6:4)。

John E. Goldingay, Daniel, (Dallas: Word, 1989), 16-17.

The food laws in their technical detail may not have been the issue since wine was permitted by Jewish law, and since later we learn that Daniel did find suitable meat to eat in Babylon (10:3). Nonetheless, there seems to be a hint of objection to the king’s diet, per se, reminiscent of the Corinthians’ qualms about eating meat sacrificed to idols (1 Corinthians 8:1-13).  The best explanation is Daniel’s resistance to assimilation. For the assimilation view, see Goldingay, Daniel, 19; Collins, Daniel, 143; for refusal to commend the king’s diet, see Longman, Daniel, 53.

主题A:上帝将推翻异教王国,并以祂自己的国度取而代之。(但 2)

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关于但以理书主题及结构的解释,请参看 "但以理书的大框架"详细描述了但以理和他的朋友面对的生活细节之后,但以理书 (在但以理书2) 开始了上文所描述的三个交叉配置结构中的第一个主题"但以理书的大框架")。这个主题就是上帝将推翻异教王国,并以自己的国度取而代之。

尽管以理在敌对的异邦事奉主,并兴旺起来,但尼布甲尼撒在他自己的领土上权力并未受到挑战,却越来越焦躁不安。他的帝国梦因着对未来的忧虑而受到困扰。 在一个梦中,尼布甲尼撒看到一个高耸的雕像,由各种不同的金属元素所组成。那个巨大的雕像被一块石头所砸碎,“成如夏天禾场上的糠秕,被风吹散,无处可寻。打碎这象的石头变成一座大山,充满天下” ( 但 2:35 )。尼布甲尼撒的术士、魔法师和占星家们都无法为他解开这个梦( 但 2:10-11 ),但是靠着上帝的恩典,但以理不单在王没有告诉他的情形之下讲出了这个梦,并且给出了梦的讲解(但 2:27-28)。

与尼布甲尼撒的傲慢形成对比的,是但以理的谦卑和他对上帝的倚靠。尼布甲尼撒和他的巴比伦是傲慢的典范。根据但以理的解释,雕像的大量金属成份代表了巴比伦及其后续的帝国(2:31-45)。[1]占星家问候国王,说: “愿王万岁!”(2:4)—— 附和的是国王的幻觉,认为他自己就是权力与威严的源头。但是,但以理却向王宣告了两个令人震惊的信息:

  1. 你的国不是你自己努力的结果。相反,是“天上的神给了你国度、权柄、力量,荣耀”(2:37)。因此,你所有的骄傲都是愚蠢和虚幻的。

  2. 你的国已经覆亡在即。“就像你看到一块非人手从山上凿出来的石头,它把铁,铜,土,银和金子都砸碎了。伟大的神已经把将来必成的事告诉了王。这梦准是这样,这讲解也是确实的”(但  2:44-45)。尽管在你的有生之年这一切都不会发生,但它会把你自诩的丰功伟绩都归于虚空。

相反,人的谦卑,以及与此相伴共生的对神能力的倚靠,才是但以理赖以兴盛的秘密武器。谦卑使他兴盛,即便在他必须向王发出亡国预言这样一个极其危险的时刻。 但以理否认自己有任何能力。“王所问的那奥秘事,哲士、用法术的、术士、观兆的都不能告诉王;只有一位在天上的神能显明奥秘的事”(但  2:27)。

令人惊讶的是,这种谦卑的态度得到国王的恩赦,甚至使他接受了但以理大胆的信息。 王当时已经准备大批处决占星家群体了,却在此时“俯伏在地,向但以理下拜 ”(但  2:46 ),随后,王“派他管理巴比伦全省,又立他为总理,掌管巴比伦的一切哲士”(但 2:48)。尼布甲尼撒甚至对耶和华神产生了一定程度的信仰。“王对但以理说,‘你们的神诚然是万神之神、万王之主,又是显明奥秘事的’”(但 2:47)。

对于今天的职场基督徒来说,这里提出了两个要点:上帝会终结职场里一切的傲慢、腐败、不公和暴力,当然并不一定是我们还在那里工作的时候。这会给我们带来安慰与挑战。给我们带来安慰,是因为我们不需要担负起纠正职场所有罪恶的责任,只需要在我们所能影响的范围内尽忠;而且,我们在职场所遭遇的不公并不是我们工作的终极现实。这也为我们带来挑战,因为我们  受到  呼召,在我们所能影响的范围内抵制不公,尽管有可能会牺牲我们的职业。但以理为自己必须向尼布甲尼撒传递如此严厉的信息而感到害怕:“王啊,求你悦纳我的谏言,以施行公义断绝罪过,以怜悯穷人除掉罪孽”(但 4:27)。​

总而言之,这两点指出了把但以理书应用于我们职场生涯的机遇与危险。有些时候,我们需要承认,对主忠心意味着必须挑战人间的权势。但与但以理不同,我们缺乏对上帝话语的完美领受。那些我们感觉强烈的东西,并不意味着它真的从神而来。因此,即便是但以理,他在事奉神的时候也很谦卑,可以想像一下,我们应该如何更加谦卑。 即便我们里面如何深深地相信,但“上帝籍着一个异梦告诉我,我将被提升超过你们众人”,这样的话我们最好不要说出口。也许更好的方式是让上帝自己告诉我们周围的人,而不是我们代替神直白地转告他们。

The metals of the image in chapter 2 and the bestial kingdoms in chapter 7 are parallel references to the succession of these four earthly kingdoms: Babylon, Medo-Persia, Greece, and Rome; the alternative view that presupposes the work is second century contends for Babylon, Median, Persia, and Greece.

主题B:忠实地见证上帝的苦难,同时也是带着赏赐的(但 3)

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关于但以理书主题及结构的解释,请参看以下章节 "但以理书的大框架" 

藉着上帝的恩典,但以理的谦卑使得他在尼布甲尼撒的宫廷里兴盛,即便上帝已经准备废黜这个王国。即使如此,但以理和他的朋友们仍然需要忍受尼布甲尼撒的新一轮狂妄所带来的苦难。与但以理书第一章、第二章不同,在 但以理书第三章 里,他们对神的忠心导致他们遭受痛苦。然而,即使在苦难之中,上帝也赏赐他们的忠心。

有一阵子,尼布甲尼撒看起来似乎要弃绝自己的傲慢,向上帝臣服,使得他的帝国免受全能上帝的废黜。然而令人遗憾的是,导致尼布甲尼撒认识到上帝之手与但以理同在的异梦,或许也激发这位国王建立金像,并命令所有的臣民向它朝拜(3:1,5-6)。这一巨像象征着巴比伦王的骄傲。它结构巨大(九十英尺高),被建造在“杜拉平原”上,这些都凸显该巨像摄人心魄的形象(3:1)。

那些受辱蒙羞的王室占星家们找到了一个向但以理复仇的机会。他们利用国王的骄傲,指责但以理的朋友们没有崇拜金像(3:8-12)。他的朋友们坦然承认拒绝崇拜金像的罪,尽管他们面临的是国王要把他们投入火窑中的威胁(3:13-18)。经过多年在巴比伦宫廷的异教环境中持守对上帝忠诚的成功经验,他们必须面对为了纯正信仰,不能妥协让步的情形。 此前,他们是在敌对环境中跟随上帝,同时又成功兴盛的典型。 如今他们必须成为在同样环境中忍受苦难的典型。 他们必须勇敢行事。

沙德拉、米沙、亚伯尼哥对王说:“尼布甲尼撒王啊,我们不必为此事在你面前辩护。倘若我们所事奉的神能从你手上救我们脱离火窑的烈焰,王啊,愿他拯救我们。即或不然,王啊,你当知道我们决不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。(3:16-18)。

今天的职场基督徒很少需要面对这种极端敌视的情形,至少在西方国家是这样。 但我们可能被指派做一些令我们良心不安的事情。或者更有可能的情形是,我们某一天醒来,意识到自己已经在上帝对我们的心意方面作出了妥协——这些妥协可能是因着对职场目标的追求、对权柄的行使、对关系的误用。 无论如何,有可能某一天我们发现必须要做出彻底的改变,例如说“不”,或被解雇、或者辞职、或者为了别人挺身而出。我们应该准备为这些行为付出代价。事实上我们可能正在遵行神的旨意,但这并不意味着我们可以预期神不会让我们承受那些掌权所加给我们的后果。 在职场上做基督徒并不意味着成功的捷径,反而时常会面临由此带来的危机与苦难。

这一事件特别尖锐,是要表明但以理及他的朋友活在一个与我们相似的世界里。在今天的世界,假如你在性骚扰或数据造假等问题上挺身而出,怒怼老板,那么最可能的结果就是你会受到惩罚,被边缘化,受羞辱、被误解,甚至被解雇。 即便你成功终止了滥用权力,并把施害者逐出权位,但你自己的名声也会遭受不可弥补的损伤。你很难证明你是对的,别人也不愿意受到牵连,机构为了自我保护,有可能把你和施害者一起开除。沙德拉、米沙和亚伯尼哥显然不存幻想,他们很清楚地表明,上帝或许并不介入此事。“如果我们事奉的神能够拯救我们...就让祂拯救我们。即或不然,王啊,你知道我们也不会事奉你的神"(3:17-18).尽管如此,对他们而言,忠于上帝才是正道,无论这条道路是否引向成功。

在这些事上,他们确实是我们的榜样。我们需要学习在职场清晰而谦逊地说出实话。前美国参谋长联席会议主席彼得·佩斯(Peter Pace)说过:“我真正佩服的是我所认为的那种智慧的勇气。也就是这样一种能力:就是坐在一个满是达官贵人的房间里,当你凭直觉感到讨论被导向一个错误的方向,你会勇敢无畏地说,‘我有不同看法,这是我的理由。’”​[1] 在实践中,勇气往往来自于事先的预备。但以理的朋友们知道他们的立场所固有的危险,然而他们已经做好准备,要面对坚守信念所带来的后果。我们应该知道我们职场的道德边界,并提前考虑周全,倘若我们被要求做一些违背上帝话语的事情,我们应该如何应对。一位长期在哈佛大学商学院工作的教授建议:“你需要事先知道你辞职的条件,并为你所接受的每一份工作预备好辞职演说。“否则,你会逐步被诱导,做出任何无底线的事情。”[2]

Peter Pace, “The Truth as I Know It,” interview by Al Erisman and David Gautschi, Ethix 61 (September 2008), referenced online at blog.spu.edu/ethix/2008/09/03/the-truth-as-i-know-it.

Memory recounted to the Theology of Work Project by an anonymous correspondent, April 2010.

主题C:异教徒国王的降卑与被黜(但 4)

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但以理第4章和第5章应该互相呼应着读。第4章介绍交叉配置结构的主题C,第5章重复该主题(参考 "但以理书的大框架" 那里有对但以理书主题和结构的解释。)两者的主题都是外邦君王的降卑与废黜。巴比伦的辉煌是 第四章中尼布甲尼撒降卑和第五章中伯沙撒王死亡的共同背景。

在第四章中,巴比伦的辉煌和国王的傲慢都达到了顶点。然而,国王再次被他的梦所困扰。他看到一棵巨大的树,“高得顶天”(4:11),为各种动物提供果实和庇护。但是,照着“从天降下的神圣守望者”的命令(4:13),树被砍伐,动物四散。在梦中,树桩变成了一个人,他被夺去智慧,赋予兽心,长时间被困在动物和植物中间生活(4:13-16)。国王命令但以理把梦的讲解告诉他,再一次让但以理向这个喜怒无常的君王传递一个坏的消息(4:18-19)。梦的讲解乃是这样:这棵树代表的是尼布甲尼撒本人,因他的骄傲,他将失去理智,与野兽同居,直等到他“知道至高者在人的國中掌權,要將國賜與誰就賜與誰“(4:25)。尽管面对这样严厉的警戒,尼布甲尼撒还是照常骄傲自满,甚至他夸耀说“这大巴比伦不是我用大能大力建为京都,要显我威严的荣耀么?”(4:30)。他因此遭受梦中所预言的惩罚(4:33)。

但也许是但以理直言不讳的解释产生了效果,国王在经过长时间的旷野生活之后悔改了,他归荣耀给神,他的智慧和国度都复归于他(4:34-37)。但以理的立场并没有能够在灾难发生前劝阻国王的愚昧,但在事后为国王的悔改与复位打开了门径。

有的时候,我们令人敬重的原则或许也会在职场带来转机。有一位在国际管理咨询公司工作的顾问,我们姑且把他叫做文森,他讲过一个关于如何直面那些自以为是的员工的故事。[1] 文森被授权管理一组前途看好的年轻员工,他们来自于资讯公司的一个客户——一个庞大的工业公司。在项目开始时,该公司的一名资深合伙人开始对团队进行励志演讲。团队中的一个成员(比如说盖瑞)打断了他。盖瑞开始质疑该项目的有效性。 “在我们开始这个项目之前”,加里说,“我认为我们应该评估像你这样的咨询公司是否真的有益于客户群。我一直在阅读的一些文章,显示这种研究并不像看起来的那样实效。”高级合伙人想方设法继续他的励志演讲,但在结束之后对文森说:“把盖瑞从团队中除名。”文森记起耶稣要我们赦免弟兄七十个七次的命令(马太福音18:22),请求给盖瑞一个机会,试图去改变他的态度。他说:“尽管他犯了大错,但是如果因一次的错误就毁掉他的事业,似乎并不合理”。 “我给你两个星期”,高级合伙人说,“而且你自己也被绑在一起了。”按照文森的描述,上帝的恩典使得盖瑞看到这个项目的价值,并全身心投入工作。高级合伙人认可了这一变化,在项目结束晚宴上特别表彰了盖瑞;文森的勇敢立场对盖瑞和公司都贡献良多。

Name withheld at request of source, telephone interview by William Messenger, January 17, 2010.

主题C反复: 异教徒国王的降卑与被黜(但 5)

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关于但以理书的主题和结构的解释,请参看  "但以理书的大框架"

主题C,如 第五章所介绍的,涉及异教国王的谦卑,而不是他的实际倾覆。关于巴比伦帝国的倾覆, 我们将在第五章 再次回顾这一主题。巴比伦的奢侈在古代几乎无可匹敌。[1] 这是一个由内壁和外墙两堵墙所组成的坚固堡垒,外墙长达11英里,高度达40英尺。一个游行大道一直通到雄伟的伊斯塔尔门,也就是这座城市的八个门之一,门上闪耀着发光的蓝色玻璃砖。该市拥有多达50座寺庙和众多的宫殿。著名的“空中花园”被古代主要历史学者所称道,是世界七大奇观之一。然而,公元前562年强大的尼布甲尼撒去世后,这座城市在短短的二十年之后就垮掉了。公元钱539年,波斯王居鲁士(公元前559-530年)轻而易举地夺取这座城市。

在这一政治格局巨变的关键时刻,本书通过宫廷新王伯沙撒的视角,描述了沦陷当晚的情形。[2] 在那个华丽的宴会上,伯撒沙王侮辱了从耶路撒冷圣殿掳来的犹太圣杯,以醉酒狂欢亵渎了耶和华神(5:1-4).当时,忽有人的指头显出,在王宫与灯台相对的粉墙上写字 (5:5)。统治着壮丽巴比伦帝国那骄傲的伯沙撒王,看到在墙上写字的手指,就变了脸色,双膝彼此相碰(5:6)。他和他的魔法师、星象家和占卜者都不能明白其中的含义 (5:7-9).“没有将荣耀归与那手中有你气息,管理你一切行动的神” (5:23)。“你被称在天平里,显出你的亏欠” (5:27)。“你的国分裂,归与玛代人和波斯人” (5:28)。事实上,“当夜,迦勒底王伯沙撒被杀。玛代人大利乌取了迦勒底国... "(5:30)。

最后,上帝确实结束了邪恶的王国。上帝的最后胜利,而非我们的个人成就,是上帝子民的巨大希望。无论如何,我们应当在自己的职位上尽忠。一有机会,就应当有所作为。我们在“但以理书”的每一页所看到的,都是参与而不是退缩。但我们对世界的参与,并不在于一定要获得不同程度成功的期望,也不用想神使我们免受周遭常见的苦难。参与是是基于这样的认知:在这个堕落的世间里面发生的任何美善的事情,都只不过是对神所要带到地上的、未来无与伦比的美好国度的一种预尝。最终,“你站在谁一边?” 比”你最近为我做了什么?”更为重要。

E. Klengel-Brandt, “Babylon,” Oxford Encyclopedia of Archaeology in the Near East (Oxford: Oxford University Press, 1997), 251-56; Bill T. Arnold, Who Were the Babylonians? (Atlanta: Society of Biblical Literature, 2004), 96-99.

Belshazzar was not a descendant of Nebuchadnezzar, but the son of and co-regent with King Nabonidus (556-539 BC) who had come to the throne in a military coup.

主题B反复:忠实地见证上帝的苦难,同时也是带着赏赐的(但 6)

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在但以理书6中,但以理书的交叉配置结构再现于主题B:在异教国度持续存在的状况下,那些忠实见证上帝的既经受苦难、也获得赏赐。第6章 记述了一个想要加害但以理性命的阴谋,发生在波斯君主大利乌(522-486 BC)统治期间。但以理的能力,让他升为一人之下、万人之上的新帝国的治理者( 但以理书 6:3 )。当时的情形和现在一样,若有人被提拔为从前同事的上司,没被选上的人会心存不满。圣经没有告诉我们但以理处置这种尴尬局面的方式,但是我们可以看到他从前同事的反应。他们试图逮住但以理的不是,并向国王汇报。他们“只是找不着他的错误过失,因他忠心办事,毫无错误过失 。”(但6:4)。

但以理的敌手们无法找到但以理的过失,但是知道他有每天向神祷告的习惯,于是设计要利用大利乌王的自高自大来陷害但以理。他们说服王下令,在未来30天内,除了拜王之外,无人可以向别的神或人祷告。违令者要被扔在狮子坑中处死。设计之人相信,他们找到了置但以理于死地的方法。这也提醒做领袖的人——注意奉承的话语。大利乌被奉承的话迷惑,忘记在颁布法令之前先与自己的法律顾问们商讨,结果自陷于追悔莫及的困境之中。​

但是这法令也让不停向神祷告的但以理落入了圈套(但6:10)。令大利乌痛苦的是,他自己也无法废除这个禁令,因为按传统,“玛代和波斯人的例是不可更改的”(但 6:13)。大利乌虽然是当时最有权势的人,但也双手被绑,无法拯救自己最中意的官员。国王向但以理袒露心迹:“愿你忠心事奉的神拯救你!”(但 6:16)。耶和华的使者做到了国王所求但做不到的事。但以理一夜之间被抛在了狮子坑中,但第二天早上仍然健在,毫发无损(但 6:17-23)。这促使国王颁布谕令,尊崇但以理的神,并废除了因犹太人继续崇拜神而要灭绝他们的禁令 (但 6:26-27)。甚至连玛代与波斯不可更改的谕令都不能灭绝上帝的子民。上帝的力量超越人的诡计和君王的命令。

不过,在这过程中,但以理确实经历了我们大多数人所说的痛苦。作为政府发起的暗杀计划之目标(但 6:4-6),但以理即便最终获得解脱,也一定经历了艰苦。同样地,因着良知公然违背君王的谕令(6:10-12)是一种甘冒危险的勇敢行为。但以理因此被捕,被扔进狮子坑(但 6:16-17)。我们不要因为但以理最终获释(但 6:21-23 )就认为这一经历毫无痛苦,不值得烦恼。在但以理对神的忠实见证里,我们可以学到三个功课:

  • 但以理并未将自己的任务局限在自己能胜任的任务上。被扔在狮子坑里是无法练习的事!实际上,他每天操练的乃是倚靠上帝。但以理一天三次祷告 (但 6:10)。 我们也必须认识到,我们不能依靠自己实现我们的呼召。

  • 但以理示范了后来耶稣让我们在职场做盐做光的呼召(马太福音 5:13-16)。即便是但以理的敌人也不得不承认,“我们要找参这但以理的把柄,除非在他神的律法中就寻不着”(但 6:5)。这意味着他能够藉着真理应付困境,并带来实际的变化。一连几次,当但以理和朋友们小心为真理站稳立场时,都带来了国王的新法令 (但 2:46-49; 3:28-30; 4:36-37; 5:29; 6:25-28)。

  • 但以理成功带来变革,表明上帝关心堕落社会中的日常治理问题。仅仅因为上帝最终的意图是要取代现在的政权,并不表明祂不在意使它在当下变得更公正、更富有成果、更适于生存。有时我们不在工作中与神同工,是因为我们认为工作对神来说并不重要。但对我们的神而言,每一个决定都是重要的,每一个工人都应该知道这一点。但以理提出的关于工作的神学问题,乃是“我们在建造谁的国度?”但以理在他的职业中为世间的国度作出了卓越的贡献, 同时他也持守了作为天国国民的纯正性。他对异教国王的服事,其目的乃是为了服事上帝。基督徒雇员必须在当下好好工作,因为知道我们劳动不单在今世有意义,而且具有超越的意义。 

主题A反复:上帝将推翻异教的王国,并代之以自己的王国(但 7)

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在但以理书第7章中,但以理带我们回到了第一个主题——上帝有一天会用自己的国度取代这个世界的腐朽王国。和但以理及其同伴一样,我们可能藉着上帝的恩典找到出路——甚至可能找到通达之路——尽管我们只是寄居此世。然而,我们首要的盼望,并不在于现实的通达,而在于盼望神国降临时的喜乐。

因此,坚忍成为一种关键的美德。我们必须忍耐,直到基督再来,复兴万物。坚忍是古典哲学与犹太-基督教传统都尊崇的美德。有时我们会遇到可圈可点的观念,比如爱因斯坦也承认,“并不因为我很聪明,而是因为我花了更长的时间来思考问题。”新约肯定坚忍的价值:“忍受试探的人是有福的,因为他经过试验以後,必得生命的冠冕;这是主应许给那些爱他之人的”(雅各书 1:12)。信徒生命中坚忍的根源乃是上帝。忍耐不是因为人性的诚信或荣誉。基督徒的耐力依赖于上帝永恒应许之约的可靠性。

从第七章开始,但以理书的文体显然变成了启示文学。启示文体是一种特殊的先知预言,描绘末世的灾难性事件,在早期的犹太和基督教文学中广为流传。其特征包含:丰富的象征 (第7章),描绘末世的宇宙性善恶之争 (但 11:40-12:4) ,以及天使向先知解释其所见的异象 (但以理书 7:16, 23; 8:15; 9:21-23; 10:14).天使会劝勉先知忠心忍耐,直到异象实现 (但 7:25-27; 9:24; 10:18-19; 12:1-4, 13)。这种文学体裁强化了作者关于坚忍的信息。

第7-12章叙述了但以理所领受的挥之不去的异象,这些都是他以第一人称所做的见证。最终的结果是一系列预言,预见上帝子民在暴虐统治者手中所遭受的苦难,但因着上帝所指派的拯救者最终得胜。本书结尾处劝勉但以理要坚忍。“等到一千三百三十五日的,那人便为有福。你且去等候结局,因为你必安歇。到了末期,你必起来,享受你的福分”(但12:12-13)。

这些章节一个常见主题,就是对上帝子民的逼迫(但 7:21, 25; 9:26; 10:1)。逼迫者——后来的历史显明,乃是安提阿古四世‧伊皮法尼[1] ——被刻画成一个令人恐怖的超现实想象。他是那恶毒的“小角”(但7:8),“那行毁坏可憎的”(9:27),一位“卑鄙的人”(11:21),拒绝了传统的神和自己的祖先,把自己打扮成至高神的模样。只有那些从来没有经历集权统治和内战的人,才会因为此人对神百姓的恨恶而感到吃惊。然而,我们今日世界上的许多基督徒群体,都多少受到不同程度的压迫——从经济和教育的限制,直到被投入监狱甚至处死。西方世界的基督徒很少经历过如此暴力逼迫的苦难。但无论如何,有信仰的人在职场上常常会经历同事的疏远、骚扰,甚至某些情况下被非难和解雇。尽管他们的选择没有那么沉重,不至于面临生死的考验,但他们选择坚持信仰所受到的难处,与过去的信徒要面对的挑战几乎相同。我们会在信仰上妥协,还是坚持基督教信仰,承受可能的损失?但以理的一生和预言劝勉我们,要紧紧把握我们最初的爱。保罗在考察将来圣徒的复活时,也给自己的读者提出了同样的应用:“所以我亲爱的弟兄们,你们务要坚固不可摇动,常常竭力多作主工,因为知道你们的劳苦,在主里面不是徒然的”(哥林多前书15:58)。

7-12章给与职场人士的确据,乃是工人们一生忠心的工作最终将获得承认的确据。然而在此时此刻,优异的工作未必总是能按着对社会的有益贡献得到回报。在多数情况下,我们甚至见不到它们的结果。但以理和他的朋友们不止一次地使王回心转意。但是不久之后,国王又故态复萌。由此可见,我们在职场作为盐和光的角色,往往可以阻挡邪恶,但不足以带来永久的变化。这不会贬低我们作为盐和光的责任,但我们工作的果效要等到上帝国度实现之后才会完全显明出来。

John Whitehorse, “Antiochus,” Anchor Bible Dictionary (New York: Doubleday, 1992), 1.269-70.

但以理书的结论

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但以理书提供了一个令人向往的愿景,藉着对上帝的忠诚,上帝的子民可以在敌对的环境中生存、甚至胜出。根据但以理书的记载,上帝深切地在意每一个人在这破碎世界的日常生活。上帝直接介入日常生活,并且赋予但以理各样超然的恩赐,让他得以在压抑的统治下胜出。但是但以理书并没有应许,要把世俗的成功当作忠心的奖赏。相反,它对今世的承诺既包含了痛苦也包含了奖赏,并表明诚信与正直才是今生和神国永世美好生活的关键。

但以理和他的朋友们为职场基督徒提供了诸多实践应用的榜样:与文化互动,建立增进信心与德行的终生持守的习惯,与基督徒同事团契分享,采取节俭的生活方式,与非基督徒建立友谊,真诚地以谦卑示人,在职场立定原则,拥抱那些唯有藉着上帝恩典才能处理的困难,把盐光效用带入职场,在任何职份上勤勉而出色地工作,为在职场上因基督信仰遭致的苦难做好预备,并且持守忍耐,让上帝在祂的国度及我们忠心的工作中带出果实。我们事先无从知道,我们对上帝道路的忠诚会带来成功还是失败,就如但以理的朋友们不知道他们会从烈火的窑中得拯救,还是会被烧为灰烬。但是,像他们一样,我们认为在职场中事奉神才是真正重要的。

 

但以理书的主要经文和主题

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经文

 

主题

但以理书 1:11-14            但以理对太监长所派管理但以理、哈拿尼雅、米沙利、亚撒利雅的委办说:给我们素菜吃,白水喝,然後看看我们的面貌和用王膳那少年人的面貌,就照你所看的待仆人罢。” 委办便允准他们这件事,试看他们十天。.   

 

谦卑是与上帝和他人建立良好关系的关键

但以理书 1:8       只是但以理定意不以王供给的酒食玷污自己,故此他请求宫廷委办容他洁身自好。.

 

我们需要抵制那些与上帝真道相悖的文化之同化

Daniel 1:9       上帝让但以理得到宫廷委办的恩惠与同情。

 

跟随上帝的生活有苦难也有奖赏

但以理书 1:20     王考问他们一切事,就见他们的智慧聪明比通国的术士和用法术的胜过十倍。

 

即便是在腐败的职场,上帝也赐予我们卓越工作的能力

但以理书 2:24     于是,但以理进去见亚略,就是王所派灭绝巴比伦哲士的,对他说:不要灭绝巴比伦的哲士,求你领我到王面前,我要将梦的讲解告诉王。.

 

我们被要求接受那些超过我们能力所及的工作

但以理书 2:27     但以理在王面前回答说:“王所问的那奥秘事,哲士、用法术的、术士、观兆的都不能告诉王。”.

 

谦卑是与上帝和他人建立良好关系的关键

但以理书 2:47     王对但以理说:“你既能显明这奥秘的事,你们的神诚然是万神之神、万王之主,又是显明奥秘事的。”

 

我们的见证可以在我们的职场带来影响。

但以理书 2:48     于是王高抬但以理,赏赐他许多上等礼物,派他管理巴比伦全省,又立他为总理,掌管巴比伦的一切哲士。

 

跟随上帝的生活有苦难也有奖赏

但以理书 3:16-18            沙得拉、米煞、亚伯尼歌对王说:“尼布甲尼撒啊,这件事我们不必回答你。倘若我们所事奉的神能从你手上救我们脱离火窑的烈焰,王啊,愿他拯救我们。即或不然,王啊,你当知道我们决不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。.

 

我们应当准备好在职场面对苦难

但以理书 4:27     ““王啊,求你悦纳我的谏言,以施行公义断绝罪过,以怜悯穷人除掉罪孽,或者你的平安可以延长。”.

 

我们应当谦卑地在职场立身正直

但以理书 4:33     当时这话就应验在尼布甲尼撒的身上。他被赶出离开世人,吃草如牛,身被天露滴湿,头发长长,好像鹰毛;指甲长长,如同鸟爪。birds’ claws.

 

上帝将终结地上王国的统治

但以理书 5:14     我听说你里头有神的灵,心中光明,又有聪明和美好的智慧。

 

即便是在腐败的职场,上帝也赐予我们卓越工作的能力

但以理书 5:17     但以理在王面前回答说:“你的赠品可以归你自己,你的赏赐可以归给别人!我却要为王读这文字,把讲解告诉王。”

 

谦逊的生活方式可以帮助我们抵制腐败的侵蚀

但以理书 6:3       因这但以理有美好的灵性,所以显然超乎其馀的总长和总督,王又想立他治理通国。

 

即便是在腐败的职场,上帝也赐予我们卓越工作的能力

但以理书 6:4       那时,总长和总督寻找但以理误国的把柄,为要参他。只是找不着他的错误过失,因他忠心办事,毫无错误过失。

 

谦逊的生活方式可以帮助我们抵制腐败的侵蚀

但以理书 6:10     但以理知道这禁令盖了玉玺,就到自己家里(他楼上的窗户开向耶路撒冷),一日三次,双膝跪在他神面前,祷告感谢,与素常一样。         

 

祷告是忠心工作的一种重要实践

但以理书 6:16     王下令,人就把但以理带来,扔在狮子坑中。王对但以理说:你所常事奉的神,他必救你。

 

跟随上帝的生活有苦难也有奖赏

但以理书 6:25-28            那时,大利乌王传旨,晓谕住在全地各方、各国、各族的人说:“现在我降旨晓谕我所统辖的全国人民,要在但以理的神面前,战兢恐惧:因为他是永远长存的活神。他的国永不败坏;他的权柄永存无极。他护庇人,搭救人,在天上地下施行神迹奇事,救了但以理脱离狮子的口。”如此,这但以理,当大利乌王在位的时候和波斯王古列在位的时候,大享亨通。

 

我们的见证可以在我们的职场带来影响。

但以理书 7:21     我观看,见这角与圣民争战,胜了他们。

 

我们应当准备好在职场面对苦难

但以理书 9:3-4    我便禁食,披麻蒙灰,定意向主神祈祷恳求。我向耶和华-我的神祈祷、认罪……

 

祷告是忠心工作的一种重要实践

但以理书 12:1     那时,保佑你本国之民的天使长米迦勒必站起来。并且有大艰难,从有国以来直到此时,没有这样的。你本国的民中,凡名录在册上的,必得拯救。

 
 

上帝呼召我们在本位坚守忍耐,直到他带来神国的实现

但以理书 12:12-13          等到一千三百三十五日的,那人便为有福。你且去等候结局,因为你必安歇。到了末期,你必起来,享受你的福分。

 
 

上帝呼召我们在本位坚守忍耐,直到他带来神国的实现