约伯记与工作

圣经注释 / 工作神学项目出品

约伯记概述

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约伯记探讨在顺境、逆境,与对神的信靠之间的关系。我们相信神是一切美善的源头吗?如果我们的生命中失去了美好事物,这代表什么意思?我们是否就此放弃信靠神、不再相信祂是美善的?或者我们会认为这是神在惩罚我们?在受苦的时候,我们要如何继续信靠神?对于未来我们可以盼望什么?

这些问题在人生的各种领域都会出现。但是这些问题与工作很有关系,因为我们之所以去工作,一个主要原因是为了丰裕的生活。工作最主要的理由,就是要能有一个遮风避雨的地方、餐桌上有食物吃、供应我们和所爱的人需要的好东西。不幸的遭遇威胁我们所享有的一切丰盛,在经济困窘的时刻,不易持守信仰。约伯记的主要角色从富裕开始,之后经历一段令人难以想象的悲惨遭遇、顿失维生所需一切资财。整卷书中,在工作、生命经历光彩夺目的成就和彻底粉碎的挫败之后,约伯的信仰遭到严峻考验。

我们会探讨这卷书对于工作职场的诸多应用。经济成就是象征我们的能力、还是上帝的赐福?丢工作了、或是不太顺利时,是神要告诉我们、祂对我们的工作有什么看法吗?信靠神,要怎么帮助我们面对挫败与损失呢?职场的压力如何影响我们的家庭生活和健康?低潮的时候,信徒可以做些什么来彼此扶持?如果上帝允许我们在工作中受到不公平待遇,我们要怎么样面对我们心里对祂的不满(愤怒)?我们要深入探讨约伯记中,有关上司与部属关系的内容,强调彼此的尊重——因为每一个人都是独一真神所造的。最后,我们还会思考一下在约伯记里,关于女性经济权这个很有意义的议题。

背景与纲要(约伯记)

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约伯记的作者不详。约伯好像不是以色列人,因为一开头说到他来自乌斯地(约伯记1:1),许多学者认为此地位于古代以色列东南边。以西结书曾提到他(以西结书14:14,20),所以最起码他应该是以西结之前的人(西元前第六世纪)。不管怎样,他的故事是跨越时代的。

这卷书囊括多种文体(叙事、诗歌、预言、对话...等),交织、融汇形成一部文学杰作。公认的大纲结构,是在两段重复的哀歌、对话、启示之前,有一段前言,之后有一段结语:

约伯记1-2

前言--约伯失去资财​

约伯记3

约伯的第一段哀歌​

约伯记4-27

与三个朋友的对话​

约伯记28

智慧启示​

约伯记29-31

约伯第二段哀歌​

约伯记32-37

与以利户的对话​

约伯记38-42:6

上帝显现​

约伯记42:7-17

结语 - 约伯重获资产​

神学与主题(约伯记)

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对圣经的读者来说,约伯令人印象最深刻的,就是受苦的义人、好人为何会受苦的问题。约伯对上帝的信心受到极为严厉的考验,这段故事暗示约伯对上帝的信心动摇了。后面就会看到,约伯的不幸是在工作中开始的。因此这卷书带来极富价值的洞见,让我们更明白遵循上帝之道的人,在工作生涯的起起落落之中,要怎样忠心倚靠神。

 

约伯从神而来的丰富产业(伯1:1-12)

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这卷书一开头,提到一位名叫约伯,非常富有的农场、牧场主人。经文说他:“在东方人中就为至大”(约伯记1:3)。和亚伯拉罕、以撒、雅各这些族长一样,他的财富是以他拥有上千头牲畜、众多仆人、众多家族成员来衡量的。他有七个儿子、三个女儿(约伯记1:2),也都是他极大的喜乐、重要的资产。在农业社会,子女是家族中最可靠的劳力来源。古代近东世界就跟现代世界很多地方一样,子女是舒适的退休的最佳盼望,唯一可能的养老计画。

约伯把他的成功视为上帝赐福的结果。我们看到上帝对约伯说:“他手所做的都蒙你赐福;他的家产也在地上增多。”(约伯记1:10)经文提到一个不寻常的地方,让我们知道约伯很清楚他所拥有的一切都是上帝所赐。他担心子女可能不小心得罪上帝。虽然约伯为人“完全正直,敬畏上帝,远离恶事。”(约伯记1:1),但是他担心他的子女不会像他这么小心。他们之中会不会有人,在经常举办的宴席中喝了太多,一不小心咒诅神、犯了罪呢(约伯记1:4)?所以,每一次宴会后,为了防范未然,避免不小心得罪神,“约伯打发人去叫他们自洁。他清早起来,按着他们众人的数目献燔祭”(约伯记1:5)。

上帝深知约伯极为忠心。祂对撒旦(希伯来文中意指“指控者”[1])说:“你曾用心察看我的仆人约伯没有?地上再没有人像他完全正直,敬畏上帝,远离恶事”(约伯记1:8)。这个指控者看到可以从中作梗的机会,就说:“约伯敬畏上帝,岂是无故呢?”(约伯记1:9)也就是说,是不是因为上帝让他这么富有,约伯才会如此敬爱上帝?约伯的赞美和“按着他们众人的数目”所献的燔祭,是不是要保持富有而和上帝做交易呢?或者套用现代的用语,约伯的忠心,是不是也没有比对着上帝赐福的自动贩卖机投进硬币,好到哪里去呢?

我们也应该对自己问同样的问题。我们和神的关系,主要就是因为要祂来赐给我们所要的东西而已吗?还是更糟,只是要祂别来阻碍我们自己所设定的成功人生?在一切顺遂的时候,这些可能都不是什么太严重的事。这时我们相信神。我们了解祂——至少在理论上——是一切美善的源头。在这种状况下,我们认真工作,神的良善和人手所做的工作并行不悖。在一切顺遂的时候,我们所行的带来丰硕的收获,因此感谢上帝、赞美上帝,这是理所当然的。

In Job, the Hebrew term ha-satan (“the accuser”) seems to be used as a title referring to the function performed by of one of the “heavenly beings” in God’s retinue (Job 1:6), rather than a personal name for the devil. The meaning of this is much debated among scholars. It not our purpose to take a stance in this debate, so we have accepted the term used in all the major translations, namely, “Satan.”

神允许撒但毁去约伯的财富(伯1:13-22)

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时局艰困的时候,痛苦就来了。如果我们受到冷落、没有升迁,甚至丢掉工作、长期罹患慢性疾病、失去我们所爱的人时,又会怎样呢?我们会面对这样的问题:“上帝在顺遂的时候祝福,那现在是在惩罚我吗?”这是一个很重要的问题。如果是上帝正在惩罚我们,我们应该改变言行举止,这样祂才会停止降罚。但是,如果我们所遭遇的困境并非来自上帝的惩罚,那么改变我们的言行举止也不会有什么用的。有时候,这样可能正好与上帝想要我们做的事情背道而驰。

假想一个情况:一名教师在学校预算短缺时遭到裁员,她这么想:“一定是因为我没有去宣教,所以上帝才这么惩罚我。”把她遭受裁员当作一个警讯,她就报名去就读神学院,还借钱来缴学费。三年后,她毕业了,要开始为她的宣教事工募款。如果上帝真的是因为她不去宣教,而用裁员来惩罚她,那么她已经停止过犯了。情况应该就要变好了。

但是,如果她受到裁员不是上帝要惩罚她呢?如果,上帝根本无意要她去做宣教士呢?在宣教的时候,她也可能失去当一名老师来服事上帝的机会。更糟糕的是,如果她没能为宣教事工募到款呢?那么她不但失去了工作,而且还要背负好几万元的债务。如果她的宣教事功并不顺利,那是不是就要说上帝离弃了她呢?她会不会失去对上帝信仰、甚至痛恨上帝?如果她果真如此改变,那她绝不是第一例。或许这都是因为她误把她遭到资遣,当做是上帝要惩罚她了。遭遇不幸是否是因为上帝不高兴,这绝不是一个小问题。

指控者——撒但,想要设一个网罗陷害约伯。撒但对上帝说,如果祂挪去如此丰富赐给约伯所有的,“他必当面弃掉你”(约伯记1:11;2:4)。如果撒但能骗约伯相信他是受了上帝惩罚,约伯就会掉入两种陷阱之一。他可能错以为他所做的冒犯到神了,因而不再遵行以往公义的行为。或者,更中指控者下怀的是,约伯会因为自己不应该受罚而怨恨上帝,然后就离弃神。这两种状况,都是离弃了神。

但神允许撒但这么做。我们不知道为什么。在那充满磨难的一天,几乎约伯所有一切都遭洗劫一空,他所爱的人,包含他的子女,都遭到残酷的杀害(约伯记1:13-16)。但是约伯既没有认为神要惩罚他,也没有埋怨上帝的作为。他反而敬拜神(约伯记1:20)。在他如此低潮的时刻,约伯称颂上帝在生命中各种景况的权柄,不管是好的情况、还是坏的情况。“赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华。耶和华的名是应当称颂的”(约伯记1:21)。

约伯如此平静的态度,令人印象深刻。他很清楚他以前所拥有的一切财富,都是上帝所赐。他并没有认为自己配得 上帝的恩赐,虽然前面说过他是一个义人(暗示于约伯记1:1,5, 在约伯记6:24-30中清楚说到...等。)因为他明白他不配得到自己先前的赐福,所以他也知道他不应该得到他面临的苦难。他没有从自己的处境来看上帝是否悦纳。结果,他并没有装做知道上帝为何那时赐他财富、这时又没有如此。

约伯有力反驳了所谓“成功福音(prosperity gespel)”——这种信仰观宣称与上帝有合宜关系的人都会得到丰富资财。实际上并非如此,约伯就是一个最佳的证人。约伯的例子也反驳了“贫困福音(poverty gospel)”——这种神学宣称相反的一面,跟神合宜的关系应该要过贫困的生活。信徒应该刻意 效法约伯失去一切,这种观念可能性极低,也根本不是约伯记中所要谈的重点,可能连次要的议题都谈不上。若环境和服侍神需要,神可能会要我们放弃一切来跟随他。但是约伯记并没有建议说,神的本意是要每一个人过贫穷的日子。约伯原有的财富,单纯就是上帝的赐福,而他极度的穷困也单纯就是一场灾难。

约伯在不幸之中能够持守信仰,是因为他对财富有正确观念。因为他经历过从神赐下的福份,他也预备好承受不幸,不会对所遇到的事太快下定论。他知道有些事他并不明白,也就是为何上帝要赐福给他、或者为何允许我们落入艰困处境。并且,他清楚知道一些事情,就是上帝是信实的、就算有时上帝让我们经历极深的痛楚、承受很大的苦难。结果,“在这一切的事上约伯并不犯罪,也不以上帝为愚妄”(约伯记1:22)。

神允许撒但伤害约伯健康(伯2:1-11)

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约伯能够承受这场极残酷的损失,仍然持守纯正、无可指责[1](约伯记2:3)。但是撒但可不善罢甘休。也许约伯所受的还不够 沉痛。撒但说他现在还愿意服事神,也只是因为他身体还健康(约伯记2:4)。因此,神允许指控者让约伯受苦,“从脚掌到头顶长毒疮”(约伯记2:7)。这个惨况让约伯的太太非常生气,对他说:“你仍然持守你的纯正吗?你弃掉上帝,死了吧!”(约伯记2:9)。 他太太知道约伯在上帝眼中是无可指责的,但是跟约伯不一样的,她没有看到重点是,如果上帝不再赐福,也应当持守信仰、无可指责。约伯的回复,是圣经中极为经典的段落:“难道我们从上帝手里得福,不也受祸吗?”(约伯记2:10)

又一处,我们看到约伯将生命中一切处境归因于上帝。这时,约伯并不知道在他的处境背后,天上发生的事。他并不知道天上发生了什么事,纯粹靠着他的诚正信仰保守而不离弃上帝。我们呢?我们是否明白自己也像约伯一样,并不了解我们的富有与贫困背后属天的奥秘?我们是否对贫困有所准备,在景况好的时候,就操练忠心、感恩?我们在约伯记1:5中看到,约伯不间断祷告、献祭的习惯,可能会让人觉得不合时宜、过度讲究。但是,现在我们知道,一生之久忠心的操练,使他在极度艰困的环境中,得以持守忠心。相信神可能是一时之间的事。持守纯正则是一生的事。

约伯的不幸与工作职场有关,他失去了一切维生所需的。灾难扩散到他的家人,最后甚至到了自己。这个模式在我们身上也是一样。我们的工作是我们自我认同的基本依据,因此职场上的挫折很容易扩散到我们的家庭和个人生命。职场上的成败会威胁到我们自我认同,甚至是我们的公正诚心。这一切再加上失去收入和安全感之后很实际的压力,很可能就会严重扰乱家庭关系。虽然这些还不致于造成即刻丧命,工作相关的压力还是可能长期破坏家人之间的关系。最后,我们很可能会陷入生理与心理衰弱的健康问题。我们很可能没有平安、不得安息,甚至无法睡个好觉(约伯3:26)。在这种处境之中,约伯仍然持守诚正。我们很可能会忍不住要由此得出一些道德规范,例如说:“千万别过度埋首在工作之中,弄到家庭、健康问题一堆。”但是,这和约伯这段沉痛的经历没有任何关系。约伯遇到的问题,确实影响了他的家庭、健康,还有他的工作约伯记所蕴涵的智慧,不是要谈怎么运用智慧减少不幸,而是关于在生命极困难的时刻,要怎样继续持守诚正。

The Hebrew word tam, translated as “integrity,” has the same root as tummah, translated in the same verse as “blameless.”

朋友探访安慰约伯(伯2:11-13)

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撒但心机用尽,让约伯吃足了苦头,但是约伯也得到一些人支持。约伯的三位朋友上场了——三个敏感、敬虔、有同情心的朋友。他们走了很远的路过来,坐在约伯身旁,一连七个昼夜(约伯记2:13)。他们都很有智慧,在那七天里,一句话也没有说。安慰临到,是因为身处不幸之时有朋友一旁陪伴,而不是因为他们可能说了什么话使情况变好的。他们无论说什么,都不能使得情况改善。

 

约伯第一段哀歌(伯3)

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约伯的心中,充满哀愁。他不想矫揉造作的说自己作错什么,也不想离弃、埋怨上帝。但是他很坦白的说出他极大的痛苦、言词激动。“愿我生的那日和说怀了男胎的那夜都灭没。”(约伯记3:3)“我为何不出母胎而死? 为何不出母腹绝气?”(约伯记3:11)“或像隐而未现、不到期而落的胎,归于无有,如同未见光的婴孩。”(约伯记3:16)“人的道路既然遮隐,上帝又把他四面围困,为何有光赐给他呢?”(约伯记3:23)特别注意,约伯的哀歌几乎全部都是在提问。他所受的苦,原因没有人知道。这实在是信仰里面最大的奥秘。神为什么允许祂所爱的人受苦呢?约伯并不知道为什么,他能做的就只有提问。

约伯的朋友指责他犯罪(伯4-23)

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很可惜,约伯的朋友没能坚持他的受苦是一个奥秘,开始对可能的原因下论断。第一个朋友以利法提到,约伯曾是许多人有力的支持(约伯记4:3-4)。但是接着他却开始直接了当责怪约伯,说这些苦难都是因他自己的缘故。他说:“请你追想:无辜的人有谁灭亡?正直的人在何处剪除?按我所见,耕罪孽、种毒害的人都照样收割。”(约伯记4:7-8)。约伯第二个朋友比勒达所说的也是差不多。“上帝必不丢弃完全人,也不扶助邪恶人”(约伯记8:20)。第三个朋友琐法的论调也是差不多。“你手里若有罪孽,就当远远地除掉,也不容非义住在你帐棚之中。那时,你必仰起脸来毫无斑点;你也必坚固,无所惧怕。...你在世的日子要比正午更明。”(约伯记11:14-15, 17)。

他们的想法是三段论式的:神只会把灾难降在有罪的人身上;你遭遇到一些灾难;因此,你一定犯了罪。约伯并不用这种三段论法来看待自己的处境,但是,这却是许多基督徒常用的逻辑。这是所谓的神赏善罚恶(divine retribution)理论,这种理论说上帝赐福对祂忠心的、惩罚悖逆祂的。这套理论也并不是完全没有圣经支持。确实有很多案例,上帝降灾惩罚,例如祂在所多玛所作的(创世记19:1-29)。我们的经验也常认同这套理论。大部分情况,我们遵行上帝的话而行,会比不照著作时情况好得多。但是,上帝并不总是如此行事。耶稣就亲口说过,灾难不一定是因为上帝降罚(路加福音13:4)。在约伯的情况里,我们知道这种神赏善罚恶理论是不适用的,因为上帝亲口说约伯是一个完全正直的人(约伯记1:8, 2:3)。约伯的朋友犯了严重的错误,用一个通则套在约伯的状况里,其实他们根本不了解他们在说什么。

凡曾认真陪伴过处在苦痛之中朋友的人,都知道不要给什么答案、只要单单陪伴在一旁,有多么困难。要默默陪伴一位必需一点一点重整人生、但是却又不确定结果会怎样的朋友,这是非常不容易的事。我们的本能想要研究一下哪里出错了、看看解决方法是什么。然后就想象我们可以帮助朋友,把问题的原因消除,让一切尽快回到正常。知道事情的原因,至少我们会懂得怎么避免相同的命运再次发生。我们总是想要给苦难一个理由,哪里作对了、哪里做错了,就是很难接受苦难的源头实在是一个奥秘。

约伯的朋友就抗拒不了这样的诱惑。不过,也别以为我们就不会作一样的事。出于好意、对我们不了解的苦难提供听起来很敬虔答案的基督徒,到底会带来多大伤害?“这一切都有美意。”“这都是上帝的计画。”“神不会降下超过一个人能够承受的苦难。”我们自以为知道上帝的计划,这是多么自大、傲慢!我们自以为知道别人苦难的原因,这是多么愚昧!我们连自己苦难的原因都不知道了!承认“我不知道你为何会遇到这些事,这些事实在不应发生”,这样还比较诚恳、对人也比较有帮助。如果我们都这么做,并且耐心、合宜的陪伴,我们就成了神怜悯的管道。

约伯的朋友没能同理约伯的处境,甚至根本不知道他们没有资格论断约伯。他们态度坚定,要为上帝辩护,因而指责约伯。他们的话越来越多,用词越来越苛刻。他们自以为若不责备约伯,就必归罪上帝,因此就硬着心肠对付自己从前的朋友。以利法说约伯:“你的罪孽...没有穷尽”(约伯记22:5),然后捏造一些罪孽来指责约伯。“困乏的人,你没有给他水喝;饥饿的人,你没有给他食物”(约伯记22:7)。“你打发寡妇空手回去,折断孤儿的膀臂”(约伯记22:9)。

琐法最后一段话,谈到不义的人无法享受财富,因为上帝要让他们从他们的肚里“还要吐出”他们的财宝(约伯记20:15),并且“他劳碌得来的要赔还,不得享用;不能照所得的财货欢乐”(约伯记20:18)。这是邪恶之人为非作歹应得的报应:“他欺压穷人,且又离弃; 强取非自己所盖的房屋”(约伯记20:19)。读者都看得出来,约伯并没有作这些事。那为什么琐法要骂约伯骂得这么凶狠呢?在我们的朋友面临工作与人生挫败的时候,我们是不是有时候也像琐法一样过于心急?

约伯记要我们以约伯的朋友为借镜,审视我们自己。我们也是一样,自以为知道一切是非对错的道理,自以为对上帝的想法瞭若指掌。但是,我们根本不知道在一切时空环境中,上帝一切的作为。“这样的知识奇妙,是我不能测的,至高,是我不能及的”(诗篇139:6)。上帝的心思意念,对我们是奥秘、超乎我们想象。也许,我们对我们的朋友和同事,也犯了冤枉他们的错。

但是,有时不需要等到朋友来责备我们。和约伯不同的是,我们很多人都会自责。每一个尝过失败滋味的人,都会这么想:“我做了什么事才会这样?”这很正常,没有什么错。有时,就只是因为懒散、错误的资料、或者无法胜任,我们会做错决定,让工作失败。但是,不是所有的失败都是因为我们的弱点,很多时候是因为我们无法控制的环境。职场非常复杂,有太多事要我们去注意,有很多不容易分辨的情况,还有很多结果难料的决策。我们要怎么确定我们一直都遵行上帝的道呢?有谁真的能确定,成败到底是控制在我们手中、还是超出我们的掌控?不明白我们处境详情的局外人,要如何判断我们所作所为孰是孰非?就算是我们自己对自己的了解也是有限的,我们又怎么有办法对我们自己做出正确的判断呢?

朋友指责约伯离弃神(伯8-22)

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最后,约伯的朋友从质疑约伯做错了什么,变成质疑他是不是离弃了神(约伯记15:4,20:5)。这几个朋友一直要约伯回转归向神。比勒达对约伯直说:“向全能者恳求”(约伯记8:5),这样约伯未来就必“甚发达”(约伯记8:7),而且充满“喜笑”与“欢呼”(约伯记8:21)。以利法要求他,“你若归向全能者,从你帐棚中远除不义,就必得建立”(约伯记22:23)。这些话,一般而言,都是很好的建议。我们常常远离神,所以需要常常回到祂面前。但是,我们这些读者都知道,约伯没有做错什么事而招致这些苦难,这些朋友的攻讦只不过让约伯怀疑起自己来。在他需要朋友相信他、支持他时,这些朋友却要让他怀疑自己。如果他们对约伯已有成见,那怎么可能帮得上他的忙呢?

约伯求告上帝(伯5-13)

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相反,约伯拥有许多基督徒缺乏的ˋ智慧。他知道要将他的情绪转向神,而不是向自己、或向周遭的人倾吐。他相信恩福——也包括不幸——的源头是神,因此他直接向源头抱怨。“我真要对全能者说话;我愿与上帝理论...我的罪孽和罪过有多少呢?求你叫我知道我的过犯与罪愆。你为何掩面、拿我当仇敌呢?”(约伯记13:3, 23–24)。他知道他无法理解上帝的心思意念。“他行大事不可测度,行奇事不可胜数”(约伯记5:9)。他知道他不可能辩得过上帝。“若愿意与他争辩,千中之一也不能回答。他心里有智慧,且大有能力。谁向上帝刚硬而得亨通呢?”(约伯记9:3-4)。但是,他知道他的苦闷要发泄出来。“我不禁止我口;我灵愁苦,要发出言语;我心苦恼,要吐露哀情”(约伯记7:11)。最好直接向上帝倾吐,因为在祂没有难成的;好过对自己或自己所爱的人倾吐,因为这些人其实都爱莫能助。

约伯的朋友要为上帝辩护(伯22-23)

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尝到挫败之后,我们知道会受到恶梦的搅扰。我们在无法入眠、自我们折磨的夜里,不停怀疑自我。用自责来为上帝说话,好像这样做比较虔诚。如果我们对自己都会如此怀疑,那我们对朋友又会如何? 但是我们常常不自觉。约伯的朋友让我们看到事情就是这么回事。他们热切的要为上帝辩护、反对约伯的抗议,所以就更严厉地攻击约伯。这么多岁月过去,研读约伯记的基督徒知道,这样的朋友是撒但的打手,而非上帝的帮手。上帝不需要人为祂辩护。上帝可以自己照顾自己。撒但最想看到的,就是向上帝证明,约伯服事上帝,只是因为上帝赐他财富罢了。约伯如果自认做了什么错事,但是实际上没有,那么这就是让指控者的攻击得逞了。

举个例子来说,以利法最后一段话的重点,就是想说上帝不应该受到任何责备。“人岂能使上帝有益呢?智慧人但能有益于己。”(约伯记22:2)。“上帝岂不是在高天吗?”(约伯记22:12)。“你要认识上帝,就得平安”(约伯记22:21)。“全能者就必为你的珍宝,作你的宝银。你就要以全能者为喜乐,向上帝仰起脸来。你要祷告他,他就听你;你也要还你的愿。”(约伯记22:25-27)。

但是,约伯并不是要责怪上帝。他是想要知道上帝要他学习什么功课。虽然上帝允许这些悲惨的不幸发生在约伯身上,但约伯相信上帝要用这些经历来让他的生命变得更好。他说:“他试炼我之后,我必如精金”(约伯记23:10)。“他向我所定的,就必做成;这类的事他还有许多”(约伯记23:14)。保罗史蒂芬斯(Paul Stevens)和艾尔芬昂(Alvin Ung)指出,在工作中有许多塑造生命的经历。[1]这个堕落世界的黑暗势力耗尽我们的元气,但是上帝定意要使我们的生命如同精金,特别修剪、模塑我们有祂的样式,这是祂心中为我们每一个人所特别预备的。想想看,如果我们不只是在教会中,而是在工作中也能找到灵性成长的机会,这会是怎样的情况。如此,在我们工作遇到挑战的时候,我们需要智慧、敏锐的属灵顾问。约伯的朋友,不用心思的拘泥于复诵一些传统属灵格言,对约伯当时的处境毫无帮助。

 

Paul Stevens and Alvin Ung, Taking Your Soul to Work (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 2010).

约伯之怨怼,于工作处境之特殊意义(伯24)

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如同约伯,我们的磨难常常是从工作中的困难而来。但是,神的子民常常装备不足、或着根本不想学习,所以也就无法帮助彼此面对职场的挫败、失落。我们可能会去找牧师、基督徒的朋友,寻求在家务与健康的帮助——这些他们常常可以帮得上忙。但是,我们会向他们求教有关工作的问题吗?如果我们这么做,我们可能得到多少帮助呢?

例如,你的老板因为自己的错误迁怒于你,或者在合理的分歧出现时羞辱你,让你受到不公的待遇。但你不应该对你的客户、供应商、学生、病人、还有其他你在工作中要服务的人,显露你的不满情绪。对你的同事、甚至同事中的朋友抱怨,也会带来伤害。如果基督教群体可以受装备,协助你处理这些状况,这会是很特别的祝福。但是,不是每一个教会都有完整的装备,帮助会众面对工作相关的挑战。这是不是一个教会应该要改进的地方?

我们看到约伯并不害怕向神抱怨,就算是工作上相关的困难也会向神倾吐。在约伯记24:1-12和22-25节之中一连串的怨言,都是跟工作特别有关。约伯抱怨上帝让作恶的人从工作、经济活动中不义的行为脱身。有人为私利侵占公物,窃取他人私人财产(约伯记24:2)。这些人利用弱势族群、没有权力的,为自己抢夺过份的利益(约伯记24:3)。狂妄自大的人在职场上风风光光,但是诚实、谦卑的人,让人踩在脚下(约伯记24:4)。穷困的人很难谋生,只好捡拾破烂、甚至偷有钱人的来养活家人(约伯记24:5-8)。有些人卖力工作,但是赚不到足够的钱来享受劳力所得。“使人赤身无衣,到处流行,且因饥饿扛抬禾捆,在那些人的围墙内造油,醡酒,自己还口渴”(约伯记24:10-11)。

约伯知道一切福份都是从神而来,一切不幸也都是神所允许的,但并非上帝直接所致。所以,我们可以体会到约伯之抱怨刺人的地方:“在多民的城内有人唉哼,受伤的人哀号;上帝却不理会那恶人的愚妄”(约伯记24:12)。约伯的朋友指责他离弃神,但是这些证据显示,是神离弃了这些无辜的人。同时,邪恶的人又好像都过得很得意。“然而上帝用能力保全有势力的人;那性命难保的人仍然兴起。上帝使他们安稳,他们就有所倚靠;上帝的眼目也看顾他们的道路”(约伯记24:22-23)。不过,约伯坚信邪恶的人终会得到报应。“他们被高举,不过片时就没有了;他们降为卑,被除灭,与众人一样,又如谷穗被割”(约伯记24:24)。但是,到底为什么上帝要让邪恶的人过得亨通呢?

在约伯记里面没有答案,人类实在并不知道答案是什么。经济贫困是许多基督徒长年、甚至一生都在面对的真实沈痛。我们年轻的时候可能因为经济困难,只好放弃教育,结果在职场上无法充分发挥潜能。我们可能受人利用、甚至陷害,导致一生都毁了。我们可能一出生就在为生存苦苦挣扎、在腐败政权的压迫、欺凌下死去。这些还只是一小部分工作相关的例子。我们这一生,还可能以很多很多其它千奇百怪的方式,承受我们永远无法理解的、严重的、令人心痛、极度不公平的伤害,没有什么可以补救的。求主施恩帮助,让我们在面对他人不幸与苦难时,不要侥幸、得意。有时我们没有办法让情况变好,至少没有办法马上有所改善。这时,我们有三个选择:像约伯的朋友一样,找一些言之有理、上帝为何允许这一切发生原因的解释;离弃、不信上帝;或者是持守对上帝的信靠、但是不必一定要有解释。

智慧启示(伯28)

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约伯选择持守对上帝的信仰。他知道上帝的智慧不是他能了解的。约伯记28章用挖矿比喻寻找智慧,“在活人之地也无处可寻”(约伯记28:13),唯有存于神的心思意念之中。“上帝明白智慧的道路,晓得智慧的所在”(约伯记28:23)。这是提醒我们,技术知识和实作技巧还不足以看出有价值工作。在我们执行工作时,还需要神的灵。不是只有在我们习以为常的“属灵”相关事务上,我们才需要神的引导。老师想看出学生是如何学习时,领导者想要知道怎么清楚沟通时,法官想要确认被告的意图时,分析师需要评估计画的风险时,都需要从神而来的智慧。不论我们工作的目标是什么,“上帝明白智慧的道路, 晓得智慧的所在”(约伯记28:23)。

我们确实无法总是清楚上帝的智慧为何。“是向一切有生命的眼目隐藏,向空中的飞鸟掩蔽”(约伯记28:21)。有时是我们根本懒得去想,但是,就算很努力去试,我们还是不一定能在每一个行动与决策中找到神的引导。既然如此,承认自己的无知,要比看重我们的揣测和不可靠的智慧,来得更好。有时候,谦卑是荣耀上帝最好的方式。“他对人说:敬畏主就是智慧;远离恶便是聪明”(约伯记28:28)。

约伯第二段哀歌(伯29-42)

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在概述里有提过,约伯记29至42章是再一次概括第一段哀歌-训诲-启示的循环。例如,在约伯记29章里,约伯回忆以往美好的日子,把我们带回第一章里他的田园美好风光。在约伯记30章里,约伯因为许多人不支持他而难过,带我们回到第2章里他的妻子疏离他的状况。约伯在30、31章里的哀歌,是延长他在第3章中的版本。不过,在第二个循环里的每一个阶段,都有新的重点。

约伯陷入回忆与自以为义(伯29-30)

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约伯第二段哀歌(约伯记29-42)新的重点是回忆往事和自以为义。约伯“惟愿我的景况如从前的月份,如上帝保守我的日子”(约伯记29:2)、“那时我在帐棚中,上帝待我有密友之情”(约伯记29:4)。他回想那时候他的“奶多可洗我的脚;盘石为我出油成河”(约伯记29:6)。他记得当时在社区里受人尊敬,按照旧约圣经中的习语:“出到城门”、“在街上设立座位”(约伯记29:7)。约伯很受年轻人、年长者欢迎(约伯记29:8),首领与贵族更是对他十分敬重(约伯记29:10)。他之所以受敬重,是因为他看顾穷人、孤儿、寡妇、盲人、肢障、有需要的、寄居的、还有病重的(约伯记29:12-16)。他胜过不义之人(约伯记29:17)。

约伯回首过往,更加深了失落感,原来他在工作中、人群里所获得的敬重,如此肤浅。“松开他们的绳索苦待我,在我面前脱去辔头”(约伯记30:11)。“现在这些人以我为歌曲,以我为笑谈”(约伯记30:9)。有些人因为退休、生涯阻力、财务损失、或各种常见的挫败,体验到类似的失落感。我们会开始怀疑我们的身分、怀疑我们的价值。在我们不顺利的时候,他人对待我们会有所不同,其实坦白讲,甚至可能干脆离我们远远的。(至少约伯的朋友还过来看他。)以前的朋友如果不得不待在我们身边,讲话会特别小心、压低声音,好像不希望别人发现他们跟我们在一起。也许,他们以为失败是会传染的,或是让人看到跟失败的人为伍,也会被当成失败的人。约伯如此哀叹:“他们厌恶我,躲在旁边站着”(约伯记30:10)。

这意思并不是说一般人、或职场上的友谊都这么肤浅。确实,有些人跟我们做朋友,是因为我们对他们有用,在我们没有用处时,就会离开我们。我们本来以为是真诚友谊的,如果失去了,真的会很心痛。

和约伯第一段的哀歌(约伯记3)不同,他在这一段中多处提到自己是个好人、作了很多好事。“我以公义为衣服,以公平为外袍和冠冕”(约伯记29:14)。“我为穷乏人的父”(约伯记29:16)。约伯炫耀他在性方面完全纯洁(约伯记31:1, 9-10)。我们早就知道,约伯没有因任何过犯受罚过。自我肯定没有什么错,但是自以为义就既无必要、也不受欢迎。不幸并不总是激发我们内在最美好的特质出来。但是,上帝仍然是信实的,虽然约伯在那时无法感觉到。他后来说明了原因:“因上帝降的灾祸使我恐惧”(约伯记31:23)。

约伯运用在职场上的道德原则(伯31)

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在约伯第二段哀歌的中间(约伯记29-42),开始谈到道德行为很重要的论述,和耶稣的“登山宝训”有些关连(马太福音5-7)。虽然约伯是以实际行为表现的方式来谈,但是他也提供了在我们工作生涯许多领域运用的原则:

  1. 避免虚谎与诡诈(约伯记31:5)
  2. 不要只管目的、不择手段,他是说不要让心(原则)受眼目(权宜之计)诱惑而偏离正道(约伯记31:7)
  3. 慷慨大方、乐善好施(约伯记31:16-23)
  4. 在富裕顺遂的时候,不要洋洋得意(约伯记31:24-28)
  5. 别把自己成功建筑在他人的失败之上(约伯记31:29)
  6. 坦承你所犯的过错(约伯记31:33)
  7. 不要不付任何代价收受物品,要为你消费的资源付出合宜的代价(约伯记31:38-40)

这一段经文中特别有趣的地方是他如何对待员工:

我的仆婢与我争辩的时候,我若藐视不听他们的情节;上帝兴起,我怎样行呢?他察问,我怎样回答呢?造我在腹中的,不也是造他吗?将他与我抟在腹中的岂不是一位吗? (约伯记31:13-15)。

属神的雇主会尊重雇员。这一点特别可以从约伯认真看待他仆人的抱怨可知;特别是他如何处理那些直接针对他待人处事的抱怨,更让我们了解他的为人。约伯明智的指出,有权柄的人将来都要在上帝面前,为他是怎么对待他的下属而受审。“上帝兴起,我怎样行呢?他察问,我怎样回答呢?” (约伯记31:14)。上帝会向这些属下,询问他们的雇主是怎么对待他们的。雇主如果够聪明,就会在还可能有机会补救的时候,问问属下一样的问题。真心、谦卑追随上帝的人,特征就是对自己犯错可能抱持开放态度,这一点最明显表现在他们愿意回应各种合情合理的怨言。人需要智慧,才看得出哪些抱怨值得加以注意。但这样做最主要目的是要营造一个环境,让部属知道上司乐意接受考虑详尽、合情合理的诉求。虽然约伯谈到的是他自己和他的仆人,他的原则适用于管理上各种情况:长官与士兵、雇主与雇员、父母与子女(抚养子女也是一份工作)、领导者与跟随者。

我们的时代,看到许多为各方面的平等而奋战的例子:种族、宗教、国籍、性别、阶级、还有很多其它类型的。约伯记在几千年前就在为这些奋战了。而且他所奋战的还不只这些与人口统计相关类型的平等问题。在他的家族之中,他认为每一个人都有相等的尊严。如果能因为都是上帝所造的,而用同样的尊严、敬重对待每一个人,不管我们各别特有的个人情感、付出了什么,那么我们就跟约伯一样了。

当然,这并不是说基督徒主管不能在职场中设定高标准。但是,这要求任何职场关系都以尊重为特征,特别是管理阶层更要如此行。

与以利户的对话(伯32-37)

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这时候,一个名叫以利户的年轻旁观者加入讨论。他所说的,和约伯与朋友在第4到27章所谈过的,都有相关。按照以利户的看法,他要说一些约伯的朋友没有谈到的,富有智慧、新的内容。他说:“有知识全备的与你同在”(约伯记36:4)。以利户接着说到这些朋友没有能力驳倒约伯(约伯记32:8,18)。要记得约伯的朋友越是自信满满的对约伯说三道四,他们就越是会说错话。以利户这么自大,我们也不要期待他所说的能有多少智慧。大多数地方,他只是重复论点、然后简化一下罢了。他的论点跟这些朋友的大同小异,一开始想说服约伯一定作了什么事、才有这些报应。后来,督促约伯悔改,才能再度从上帝领受恩福(约伯记36:10-11)。他提到一个新的工作相关原则:收受贿络是不对的(约伯记36:18)。这个原则是对的,在圣经其它地方也有更深入探讨。但是,用来指控约伯就不对了。

上帝显现(伯38-42:9)

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这卷书第一个循环中,约伯朋友的言谈停了下来,上帝的智慧启示显明。在第二个循环中新的部分,是上帝亲自显现,中断了以利户的言论(约伯记38:1)。终于,上帝满足约伯的愿望,与他面对面相遇。读者等了很久,要看约伯是不是会当面咒诅上帝。约伯闭嘴了,但是,更加明白上帝的智慧是如何远远超过人类所知。

谁能明白上帝的智慧?(伯38:4-42:6)

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上帝一开头问约伯的第一个问题,就定下了他们之间、后面单方面对话的基本语调:“我立大地根基的时候,你在哪里呢? 你若有聪明,只管说吧”(约伯记38:4)。 透过圣经中一些最为壮丽、伟大的创世叙事话语,上帝显明祂是受造奇迹的独一源头。这一点和工作有很紧密的关系。我们的工作反映我们乃是按照上帝——这位至大的创造主——的形象而造。但是现在,上帝就住在只有祂才能创造的受造之中。“地的根基安置在何处?地的角石是谁安放的?那时,晨星一同歌唱;上帝的众子也都欢呼。”(约伯记38:6-7)。“海水冲出,如出胎胞,那时谁将它关闭呢?”(约伯记38:8)。“鹰雀飞翔,展开翅膀一直向南,岂是藉你的智慧吗?大鹰上腾在高处搭窝,岂是听你的吩咐吗?”(约伯记39:26-27)。

在上帝统治整个自然界的权柄之中,令人好奇地嵌入了有关人类境况的深刻洞见。上帝问约伯:“谁将智慧放在怀中?谁将聪明赐于心内?”(约伯记38:36)。这个答案,当然就是神。我们一方面寻索想要明白,同时另一方面又发现我们智慧的极限。神放在我们里面的智慧,让我们会很想要寻求明白关于苦难的奥秘。但是,我们的智慧单单从神而来,所以我们根本不能凭俟自己的聪明胜过上帝的智慧。实际上,神只将一小部分祂的智慧放在我们里面,所以我们永远都不可能完全了解祂的心思意念。就像我们前面提过的,对我们的生命来说,对着上帝发出怨言是好的。但是,如果你寄望祂这么回答你:“好!我知道这是我的错”,那你就极其愚昧。

更进一步追究神与人之间这种遥远的差距,上帝对约伯提出一个极困难的挑战:“强辩的岂可与全能者争论吗?与上帝辩驳的可以回答这些吧!” (约伯记40:2)。 约伯之前的态度,“我不知道”,常常是最聪明的答案,祂谦卑的回应,我们并不意外:“我是卑贱的!我用甚么回答你呢?只好用手摀口” (约伯记40:4)。

很多注释家认为上帝让约伯看到他的处境之上一幅更广阔的景象。就好ˊ像站得离一幅画太近的人,无法欣赏艺术家的杰作,约伯需要后退几步,才能更清楚地看见上帝更广阔的心意——尽管他仍然不能完全理解。

上帝继续直截了当地抨击那些指责上帝没有做好监管受造世界责任的人。上帝否认约伯所说自以为义的一番说词。“你岂可废弃我所拟定的?岂可定我有罪,好显自己为义吗?”(约伯记40:8)约伯想要否认这些指责的企图,让我们好似听到当年上帝问是否吃了分辨善恶树上的果子时,亚当的反应:“你所赐给我、与我同居的女人,她把那树上的果子给我,我就吃了”(创世记3:12)。

如果我们能从约伯记、诗篇、哈巴谷书之中,明白应该怎么在艰困的时刻亲近神,那么将我们的怨言带到上帝面前就是合宜的。但是,因为我们自己的过错而归咎于上帝,却是极其狂妄自大的(约伯记40:11-12)。上帝不认同约伯这么作。但是,上帝并没有责备约伯对祂说出怨言。约伯对上帝的指控毫无道理,但是,却仍然得到上帝的赦免。

约伯一直说要与上帝面对面谈谈,现在他有了机会。神并没有回答他的问题,解释是否该受这些苦。约伯这才明白,错的是他想要知道这个答案,而不是神无法提出证明。“谁用无知的言语使你的旨意隐藏呢?我所说的是我不明白的;这些事太奇妙,是我不知道的。”(约伯记42:3)。 也许是他因为神亲自降临、吓得说不出话来,也不需要什么答案了。

如果我们想要找到约伯苦难的理由,我们也一样找不到。从另一个角度来看,约伯所受的苦,让他得以对上帝的美善有更深的认识。“我知道,你万事都能做;你的旨意不能拦阻”(约伯记42:2)。约伯与上帝的关系更加紧密,结果,他也变得更有智慧了。他比以前更清楚,他之前的财富,并不是因为自己的势力、才能。但是前后两者的差别只是程度深浅而已。这样的成长、改进,值得用这么沈重的损失来换得吗?我们对这个问题,从约伯、从上帝,都没有得到答案。

上帝谴责约伯的朋友(伯42:7-9)

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上帝向这三个朋友发怒——他们以错误、狂妄、自大的评论,带给约伯许多的痛苦折磨。结尾是一个令人满意、又有点可笑的反转——上帝宣布,如果约伯为他们祷告,那么上帝就不因他们狂妄的言谈降罚给他们三人(约伯记42:7-8)。这几位犯了错、逼着约伯悔改的人,现在必须仰赖约伯接受他们的悔改,还要仰赖上帝成全约伯为他们的恳求。约伯为他们祷告,让我们想起在第一章里,约伯为守望他的子女而祷告。约伯是一个祷告的人,无论得时不得时。

也算是从挫败中回复的一部分过程,我们应该要好好为那些在我们难过时,折磨、怀疑我们的人祷告。后来耶稣要我们为我们的敌人祷告(马太福音5:44,路加福音6:27-36)。在这两个情境中,这样的教导之意义都不只是跟健康有关而已。如果能为那些迫害我们的人祷告,我们就能超越人生短暂的景况,开始欣赏神的眼光所见的远景。

结语—约伯的财富回复(伯42:7-17)

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约伯记最后的部份,是一段像一般故事书一样的结局,约伯的财富全都回复了。很多,但是并非全部。他得到他之前两倍的财富(约伯记42:10),还加上新的七个儿子、三个女儿(约伯记42:13)。但是他之前生的子女永远不会再回来了,这个交换是划不来的。因此,就算我们看到约伯之后的生活赐福“比先前更多”(约伯记42:12),我们知道他心中其实揉杂着许多酸甜苦辣。我们明了,但是约伯并不明了,因着神儿子的复活,唯有在基督再临、祂的国度成就的时候,神最终的救赎才会来到。

约伯给他三个女儿留下遗产(约伯记42:13-15)

约伯大难过后做了一件很特别的事。他留给他的女儿遗产,和他的儿子一样(约伯记42:15)。在古代近东地区,没有人留遗产给女儿的。甚至一直到现在这个时代,欧洲许多地方,这都还不太为人所接受。是什么让约伯做了这件没人这么做的事?是否他对死去女儿的哀恸,让他下决心要为活着的女儿做任何事?他的悲痛,是否正是驱使他考虑跨越社会习俗反对女性平权的阻碍?是不是他受苦的经过,让他对他人所受的苦,抱持开放的心?或者他之前吵着要见上帝、还他一个公道,现在见着了,对神爱所有的人有了更深的理解?我们并不清楚原因,但是我们都看到了结果。即使我们的生命什么也没有留下,但苦难的结果也可能带给他人自由。

全书尾声(约伯记42:7-17)

我们提供对约伯记全书的心得和疑惑,而不是标准正确的答案。约伯无论处丰盛、处贫困,都信靠上帝。这当然是我们的榜样。但是,他的朋友令人不悦的审断,提醒我们不要将任何榜样太硬性的套用到我们的生命之中。

上帝对约伯是信实的。这才是我们最终的盼望和安慰。但是我们不能预期在我们的生命中,上帝要用什么样方式表现祂的信实,直到在新天新地祂的应许完全成就。单从我们能得到的片面证据、能掌握的细微智慧和狭隘视野而去论断人是很愚蠢的,就算是论断自己也是一样。对于我们生命处境最艰ˋ难的问题,最ˋ有智慧的答案,常常都是:“我不知道。”

约伯记关键经文及主题

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经文

主题

约伯记1:9-10       撒但回答耶和华说:“约伯敬畏 神,岂是无故呢?你岂不是四面圈上篱笆围护他和他的家,并他一切所有的吗?他手所做的都蒙你赐福;他的家产也在地上增多。

如果对上帝忠心取决于祂所要赐给我们的财富,那么我们顺遂的时候信仰是肤浅的、逆境的时候则充满疑惑。

约伯记1:20-21     约伯便起来,撕裂外袍,剃了头,伏在地上下拜,说:“我赤身出于母胎,也必赤身归回;赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华。耶和华的名是应当称颂的。”

对我们工作中的失败最适合的回应,是明白上帝掌管我们生命中一切所有,无论是好的、还是不好的。

约伯记28:28        他对人说:‘敬畏主就是智慧;远离恶便是聪明。’”

在上帝眼中有意义的成功,要从对上帝合宜的敬畏开始。

约伯记31:13-15   “我的仆婢与我争辩的时候,我若藐视不听他们的情节;神兴起,我怎样行呢?他察问,我怎样回答呢?造我在腹中的,不也是造他吗?将他与我抟在腹中的岂不是一位吗?

公平对待员工,因为他们也是上帝按着祂的形象所造,这样子才能建立彼此尊重的关系。

约伯记38:36        谁将智慧放在怀中?谁将聪明赐于心内?

上帝是我们一切才能的创造主、守望者。无法看出上帝在我们生涯成就中扮演的角色,将会缩小我们的视野、让我们陷入属灵的挣扎。