重建圣殿(以斯拉记1:1-6:22)

圣经注释 / 工作神学项目出品

以斯拉记的开头记载了波斯王古列的一封诏书。诏书允许犹太人返回耶路撒冷,重建公元前587年被巴比伦人毁掉的圣殿(拉1:2-4)。诏书的导言明确了它宣布的时间:“波斯王古列元年”(公元前539-538年,即波斯打败巴比伦后不久)。它还向我们介绍了以斯拉记-尼希米记的主要主题之一:上帝的工作与人类工作之间的关系。古列王通告“为要应验借耶利米口所说的话”,因为“耶和华激动波斯王古列的心”(拉1:1)。古列作为国王做了他的工作,以达到他个人和帝国的目的。然而,这却是上帝在他里面工作的结果,为要达成上帝自己的目的。在以斯拉记的第一节经文中,我们感受到是上帝在掌权。但他选择通过人类,甚至外邦人来完成他的旨意。

今天的职场基督徒也相信,上帝可以通过非基督徒和世俗机构的行动和决定工作。不管古列本人是否承认,他都是上帝所拣选的器皿。同样,不管我们或他们承认与否,我们的老板、同事、客户和供应商、竞争对手、监管机构或无数其他参与者的行为,可能也会推进神国度的工作。这应该拦住我们,不至于陷入绝望或者傲慢。如果你在工作场所看不到基督徒及基督教价值观,不要绝望——神仍在工作。另一方面,如果你认为你自己或你的组织是基督教德行的典范,当心!上帝可能通过那些与他的关系不太明显的人做成更多的工作。当然,上帝通过古列工作的事实警戒我们,不要期望我们忠心的工作一定会有财富和权力的奖励。当时古列王仍然富有、强大、也不信神,相反许多神的百姓却只是慢慢地从流亡的贫困中恢复过来。上帝为了他的国度使万事为之效力,不一定是为了我们的个人成功。

因为许多犹太人利用了古列的诏令,因此上帝的工作得以继续。“一切被 神激动他心的人”,都准备要回耶路撒冷去(拉1:5)。当他们到达耶路撒冷后,第一件事就是建筑祭坛,并在坛上献祭(拉3:1-3)。这是以斯拉记和尼希米记所记载的主要工作的缩写。它与旧约犹太教在圣殿中举行的献祭行为密切相关。这些书卷中描述的工作,反映并支持了圣殿及其献祭的礼仪在神子民生命中的中心地位。在以斯拉记和尼希米记中,敬拜和工作是并行的两个主题。

鉴于以斯拉重点在于重建圣殿,那些与这个行动有关的工作才被记录下来。因此,回归耶路撒冷的人被分别记载为“祭司、利未人、民中的一些人、歌唱的、守门的、尼提宁”(拉2:70)。经文中提到“石匠和木匠”,是因为这些工匠乃是建造工程所必须的(拉3:7)。那些没有建造圣殿所需要技巧的人,以工作的成果来“甘心献上礼物”,从而在建造上有份(拉2:68)。因此,在某种意义上,重建圣殿是所有人的工作,每个人以不同的方式贡献力量。

以斯拉还提到古列以外的其他政治领导人,因为他们对建造工程有积极或消极的影响。例如,他提到所罗巴伯为人民的领袖。他是领导监督重建圣殿的犹大省长(该1:1)。以斯拉提到的“省长利宏、书记伸帅”,曾上本阻止重建圣殿(拉4:8-10)。其他国王和官员的名字也是根据他们与重建项目的相关性而出现。

圣殿是这个项目的目的。但我们如果认为神只祝福为了宗教而工作的工匠和物品,我们就错了。以斯拉的愿望是恢复耶路撒冷的整个城市(拉4:13),而不只是圣殿。到尼希米记时,我们将进一步讨论这一点——尼希米实际上进行了圣殿以外的工作。

以斯拉描述了几种抵制圣殿重建的努力(拉4:1-23)。这些抵制暂时得逞,使圣殿的重建停滞了约二十年(拉4:24)。最后,上帝通过哈该和撒迦利亚的预言,鼓励犹太人恢复并完成了这项工作(拉5:1)。此外,波斯王大利乌承担了财政支出,希望耶和华可以祝福他和他的众子(拉6:8-10)。由于上帝“使亚述王的心转向他们”,以至于“他坚固他们【以色列人】的手做神殿的工程”,最终圣殿的重建得以完工(拉6:22)。

正如这节经文所说,犹太人实际上做了重建圣殿的工作。然而,他们的工作能够成功得益于两个外邦国王的帮助,一个下令开工,另一个支付了完工的费用。这些人努力的背后隐藏着上帝的全部工作。上帝在国王的心中做工,并通过先知鼓励他的子民进行建造。正如我们所看到的,上帝工作的范围远远超过其子民所能看到的。