穷人无力举债

文章 / 工作神学项目出品

理想情况下,市场利率融资对借款人和贷款人都是一种祝福,就像各种商业,生产及销售各类产品和服务,应该有利买卖双方。但是,有时人们需要产品或服务却买不起。金融如此,食品、住所、电力、医疗保健或任何其他物品也是如此。人们可能需要用钱却苦无信贷,又或者需要付出高不可攀的利息。犹如其他产品,金融出现这种情况就不再是商业交易,而是补贴、转让或馈赠。我们通常不会期望生产商蚀本出售商品及服务,或者免费送赠,反而依赖捐助者、援助组织或政府,提供补贴或直接购入物资,然后捐赠予有需要人士。然而,我们同时确实期望,或者至少希望,那些富裕的人会慷慨解囊。

在这方面,金融财经与任何其他领域相似。《圣经》赞扬金融财经的慷慨行为 -

你的弟兄在你那里若渐渐贫穷,手中缺乏,你就要帮补他,使他与你同住,像外人和寄居的一样。不可向他取利,也不可向他多要,只要敬畏你的神,使你的弟兄与你同住。 (利未记 25:35-36)

在耶和华你神所赐你的地上,无论哪一座城里,你弟兄中若有一个穷人,你不可忍着心,揝着手不帮补你穷乏的弟兄。总要向他松开手,照他所缺乏的借给他,补他的不足。 (申命记 15:7-8)

 - 就好像赞扬馈赠物品的慷慨行为,

他(施洗约翰)如此回答他们说:「有两件衣裳的,就分给那没有的。有食物的也当这样行。」(路加福音3:11)

慷慨十分重要。可是,有价有市的买卖未必是救助亲人(利未记25:35中的「亲属」)及贫苦大众的最好方法。如果仔细想想粮食市场,我们看到神创造了粮食市场的基础,人类天生群居,并非人人懂得务农,谷物并非到处可以生长,也非全年天天可以收成,谷物富有营养,在收成时饱餐一顿,也不可能支撑到下次收成。《圣经》没有买卖粮食的整体禁令。然而,圣经确实劝人不要囤积粮食,而应把粮食分给贫苦大众、孤儿寡妇(利未记19;路加福音 12:16-21)。如上所述,《圣经》对财务资源有类似的教训。在神的创造意念中,用市场价格(利率)分配大多数财务资源,以及免费(零利率)与家人或穷人分享一些财务资源,没有教义上的冲突,两者都是的爱表现。对于那些善于把握赚钱机会的人来说,有息贷款可以是爱;向求助无门的家人及穷人无偿贷款,也可以是爱。

虽然金融业一般以金钱而非商品及服务进行交易,贷款人行善的义务,其实并不比其他企业和机构更重大。事实上,任何未能保持盈利的企业,实则失去对社会的价值。如前所见,金融的基础在于对借贷双方带来好处。每当金融机构捐钱时,就等于剥夺投资者的部分预期回报。鉴于目前最大的投资者是退休基金,[44]向借款人行善,其实要由退休金领取者的退休收入承担代价。因此,有如其他行业,金融的作用不在于大型善举。

"Asset-backed Insecurity," The Economist, January 19, 2008, accessed online at http://www.economist.com/node/10533428 on January 1, 2014.