以斯拉记,尼希米记和以斯帖记简介

圣经注释 / 工作神学项目出品

大多数基督徒发现,他们的工作场所并不支持他们的信仰。一般来说,基督徒明确地见证和行动的范围很有限。此外,或明或暗,基督徒工人都可能感到某种压力,被迫违反符合圣经标准的道德规范。在多元化的社会中,某些限制可能是合理的,但它们可能把工作场所变成不欢迎基督徒的地方。以斯拉记,尼希米记和以斯帖记描述了神的子民如何在不受欢迎的工作场所里工作的情景。这些书卷显示了神的子民工作的领域,从建筑、政治到娱乐,都处于与上帝的价值观和计划公开敌对的环境中。然而,他们却一路从占据政权最高职位的非信徒那里获得意外的帮助。神似乎为了他的子民的好处,总在出乎意外的地方彰显他的能力。而他的子民也常常在自己不情愿的环境中,面临极端的挑战和决定。

当回到耶路撒冷开始重建圣殿时,以斯拉不得不考虑,能否相信一个不信的统治者会保护犹太人。他必须在波斯帝国腐败的经济体系中找到财政支持,同时又要遵守上帝关于经济诚实的律法。尼希米必须要重建耶路撒冷的城墙。这个任务要求他既要信靠上帝,又要讲求实效。他必须领导从利他主义到贪婪等不同动机的人,并使他们克服彼此自私的分歧,努力达成共同的目标。以斯帖必须在对妇女的压迫和波斯王室内部致命的阴谋中生存,但仍然需要准备冒一切危险,拯救她的族人免于灭绝。自他们的时代以来,我们的头衔和机构有一些变化,但我们今天的工作场所在许多方面与以斯拉、尼希米和以斯帖工作的地方有很多共同点。有些时候情况更好,有时更坏些。在这些书卷中找到的真实生活处境、挑战和选择,可以帮助我们建立一个关乎我们每日生活方式的工作神学。

以斯拉记和尼希米记

公元前587年,巴比伦人在尼布甲尼撒王的统治下攻占了耶路撒冷。他们杀了犹大的领袖,掠夺了圣殿并将它焚为灰烬,摧毁了城墙和很多地方,并把耶路撒冷的贵胄虏到巴比伦。这些犹太人在巴比伦流亡生活了几十年。他们一直企盼上帝的救赎和以色列的复兴。当波斯帝国在居鲁士王带领下,于公元前539年推翻巴比伦帝国时,他们的盼望大大增加。此后不久,居鲁士王下诏,邀请他的王国里的犹太人返回耶路撒冷、重建圣殿,同时也重建他们的作为上帝子民的生活(拉1:1-4)。

以斯拉记和尼希米记原是同一卷书的两个部分。[1]它们叙述了从公元前539年居鲁士的命令开始的、重建故事的关键事件。然而,它们的目的却不仅仅是出于对古代的好奇,描述很久以前发生的事情。相反,以斯拉和尼希米使用这些历史事件来阐明复兴的主题。这些书卷显示了上帝如何复兴了他的子民,以及人们如何在这项重建工作中发挥了核心作用。以斯拉记和尼希米记可能在公元前4世纪由一位未知的作者写成。[2] 他鼓励犹太人即使在外国统治下也要忠心地生活,参与神当下和未来的复兴工作。

以斯拉记和尼希米记是高度神学化的书卷,但却没有直接谈论关于工作的神学。这两卷书并没有涵盖与我们的日常劳动相关的法律规则或预言的异象。然而,以斯拉记和尼希米记的记载中,确实描述了艰苦的工作,从而含蓄地将工作置于神学框架之中。因此,我们将在这些书卷的字面下,找到工作神学可以发端的肥沃土壤。特别需要注意,以斯拉和尼希米是在一个有人反对也有人支持的环境中,被神呼召恢复上帝的国(以色列)的。今天的工作场所也是如此,有人反对也有人支持上帝的工作。这鼓励弄明白,我们的工作如何使上帝的国植入现今的世界。

以斯帖记

以斯帖记叙述了以斯拉记和尼希米记所描绘的时代中一个希奇的故事。这个事件与耶路撒冷的重建无关,而是发生在波斯王国内。当时的国王是亚哈随鲁王(公元前485-465年)——我们更熟悉他的希腊名,薛西斯。以斯帖记记载了犹太节日普珥节的由来。这位未具名的作者写了本书,为的是解释和鼓励犹太人庆祝这个全国性的节日(9:20-28)。[3] 他更广泛关注是审视犹太人如何能够在被虏到外邦时,在那些时常敌对犹太人的国家里生存,甚至兴旺。[4] 

与以斯拉记和尼希米记相比,以斯帖记根本没有明显的神学系统。事实上,这卷书也从未提及神的名字。然而,没有任何一个忠实的读者不会看到,这卷书的事件背后那上帝之手。它激发读者思考,上帝如何以一种眼不能见、不知不觉的方式在这个世界工作。

H.G.M. Williamson, Ezra, Nehemiah, in Word Biblical Commentary, vol. 16 (Waco, TX: Word Books, 1985), xxi.

“Ezra-Nehemiah, Books of” in The Anchor Bible Dictionary, (New York: Doubleday, 1992).

Frederic W. Bush, Ruth-Esther, in Word Biblical Commentary, vol. 9 (Nashville: Thomas Nelson, 1996), 326-335.

Mark D. Roberts, Ezra, Nehemiah, Esther, in The Preachers Commentary, vol. 11 (Nashville: Thomas Nelson, 2002), 315-318.